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他是被忽略的晚清贤臣,冒死救了左宗棠一命,累死在赈灾路上

提起晚清中兴大臣,许多人可能会想到曾国藩、左宗棠、胡林翼等人,潘祖荫这个名字在他们面前似乎有些暗淡无光,然而对于时人来说,潘祖荫的大名丝毫不输曾、左二人。于朝堂上,潘祖荫官至太子太保,左宗棠非他可能连性命都无法保全;在文学领域,潘祖荫素有美誉,时与翁同龢并称翁潘云。

他是被忽略的晚清贤臣,冒死救了左宗棠一命,累死在赈灾路上

潘祖荫画像

潘祖荫出身官宦世家,他的祖父潘世恩官至太傅、武英殿大学士,德高望重。在潘世恩八十大寿那年,道光皇帝赏赐潘祖荫为举人,然而不到五年,潘祖荫就凭借自己的才学考中探花。此后,潘祖荫受到皇帝重用,升任大理寺少卿,行走在南书房,时常参与军政大事。

与此同时,远在湖南的左宗棠还在时任湖南巡抚骆秉章的手下做幕僚。不过左宗棠的幕僚与他人截然不同,他能力出众,深受骆秉章信任,总揽湖南巡抚府军政大事。左宗棠曾跟骆秉章开玩笑道:“公犹傀儡,无物以牵之,何能动邪!”(徐珂《清稗类钞》)骆秉章不仅没有动怒,反而干笑两声,足以可见左宗棠的权柄之大。

所以,尽管左宗棠当时只是骆秉章手下的幕僚,但众人都知道他实际权力很大,对他十分尊敬。但是有一次总兵樊燮来访,拒绝向左宗棠行礼,惹恼了左宗棠。《归庐谈往录》载:“延文襄出共谈,意大龃龉,遽起批樊颊大诟。樊不能堪,致为互揭查办之举。”另有说法左宗棠没有掌掴樊燮,而是踹了他的屁股一脚,还大骂道:“滚出去!”不论何种说法为真,樊燮举报了左宗棠是事实。

他是被忽略的晚清贤臣,冒死救了左宗棠一命,累死在赈灾路上

在当时幕僚参与军政事务是极为严重的违反律例,咸丰皇帝收到樊燮的告状以后震怒,下令彻查此事,并称:“有不法情事,即行就地法正。”在这种情况下,连骆秉章都自身难保,其他官员自然不敢再为左宗棠求情。

左宗棠好友郭嵩焘等人不忍左宗棠被处死,于是四处求情,最终求到潘祖荫这里。在这时,潘祖荫与左宗棠并无交集,他完全没有必要犯上性命替左宗棠求情,但当他得知左宗棠对于湖南有着举足轻重的地位以后,他还是冒死将郭嵩焘的折子密奏给咸丰。看到郭嵩焘的折子以后,咸丰觉得左宗棠的确是一位人才,杀之可惜,于是下令宽恕左宗棠。就这样,左宗棠才捡回一命。

他是被忽略的晚清贤臣,冒死救了左宗棠一命,累死在赈灾路上

左宗棠画像

事实上,潘祖荫保荐的人才不止左宗棠,他重视人才,曾数次向朝堂举荐贤才,这些人后来纷纷成为晚清重臣。而对于渎职官员,潘祖荫向来是毫不留情,一经发现,立刻禀明朝堂,将渎职贪腐官员降职革职。同时,潘祖荫上书陈“勤圣学、求人才、整军务、裕仓储”四事,针砭时事,举措无不得当。

而且潘祖荫心系百姓,只要有地方发生灾荒,潘祖荫一定带头捐钱捐物。1890年,顺天发生灾祸,潘祖荫奉命赈灾。身染重病的潘祖荫坚持赈灾,最终病逝在路上,享年61岁。

来源: 历史战争

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