爱读书 探索 科学家或在邻近恒星系统中发现“地球二号”

科学家或在邻近恒星系统中发现“地球二号”

简介:科学家在离地球4.37光年远的地方发现了双恒星系统,有可能含有适合生命存在的行星。

如果这是真的,将来的某一天我们可能会在一个人的寿命时间内访问另一个能够维持生命的星球。

根据发表在《自然》杂志上的一项新研究,天文学家已经发现了一颗能够维持生命的行星,它围绕着离我们太阳系最近的其中一颗恒星旋转。

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图 1 太阳与南门二(半人马座α)三合星系统的比较

科学家们可能在太阳系的邻近恒星系统中发现了能够维持生命的行星。

研究人员在半人马座α星A附近发现了一个的亮点。这是一对双星,它们彼此环绕,距离非常近,以至于肉眼看来,它们就像一颗恒星一样。

位于4.37光年之外的半人马座α的双星系统中,可能存在一颗能够维持生命的行星。但因为是最近才发现的现象,科学家们只把它当作“候选行星”,因为它有可能只是太空尘埃、小行星划过的痕迹,甚至可能是望远镜设备的一个小故障导致的。

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图 2 数字化巡天看南门二(半人马座α)

“突破摄星”科学基金项目负责人资助新项目

“我们探测到了一些东西,”“突破计划”的总工程师皮特 · 克鲁帕尔说,“它可能是机器中的人工制品,也可能是行星,小行星或尘埃。”尤里 · 米尔纳资助的一系列太空项目称为“突破计划”,他是硅谷的一位企业家。

这个有星际研究人员组成的国际研究团队研究了离地球最近的恒星,这是 “半人马座阿尔法星区的新地球”实验中的一部分。这个实验得到了“突破观测”项目组的资助。“突破观测”计划是另一个旨在发现和分析在半人马座阿尔法星系统附近以及附近其他恒星系统中与地球大小相当的岩石行星。

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图 3 画家笔下的半人马座α星B和其行星

研究人员使用新设备“比如对着太阳竖大拇指”

在搜寻半人马座α星A 附近的行星时,天文学家们使用了甚大望远镜阵列(VLT) ,这是欧洲南方天文台在智利阿塔卡马沙漠的帕拉纳尔山上运行的望远镜阵列。研究人员们的发现得益于这个望远镜阵列上的一种新型日冕仪,该仪器能够阻挡半人马座α星发出的光线,以减少双星对发出的“眩光”的干扰,只留下在视线范围内绕轨道运行的天体。

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图 4 甚大望远镜阵列(VLT)

克鲁帕尔把这种新的日冕仪比作用拇指伸到手臂以外挡住太阳的过程。通过使用 VLT 阵列,天文学家在太阳系外行星的扫描中达到了更高的灵敏度。

克鲁帕尔在《卫报》的一篇报道中解释说: “我们正试图在灯塔旁边看到一个手电筒。”

半人马座阿尔法星可居住区内可能的行星轨道

在《自然通讯》的研究中,研究小组分析了2019年5月及6月长达100个小时的红外线观测数据,最后他们发现了这个无法简单解释的亮点。如果该天体被确认为一颗真正的行星,那么这颗行星将成为第一颗被直接拍摄到的系外行星,并且它所绕行的恒星距与地球相距不远。

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图 5 地球

克鲁帕尔说: “很多人认为这种双星系统无法形成行星,这也是我们谨慎地说它实际上是一颗行星的原因之一。但如果它是行星的话,它的大小将和海王星相当。”

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图 6 类地行星假想图

在距离地球4.37光年的地方,像弗里曼 · 戴森的猎户座计划这样的核脉冲推进概念大约可以在85年内到半人马座α星,并且这其中还不包括加速和减速。而且,由于这颗行星位于其主恒星的可居住区内(在那里的温度可能使液态水得以存在) ,它甚至可能支持维持生命的环境。

BY: Brad Bergan

FY: 李迢

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