爱读书 历史 太子洗马:真的是在洗马吗?它到底是个怎样的职位呢?

太子洗马:真的是在洗马吗?它到底是个怎样的职位呢?

在电视剧《秦王李世民》里面,曾经有过这么一集,讲述的是唐高祖李渊在夺取天下后,立长子李建成为太子,魏征被任命为太子洗马。剧中人物多次将“太子洗马”中的“洗”读成了“xi”。这确实是一个非常严重的错误,在古代“太子洗马”这个职位,并不是给太子洗(xi)马。

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所谓的太子洗马,正确的读音念作太子洗(xian,通“先”)马。根据战国时左丘明所著的《国语》记载:“勾践为夫差先马,先或作洗也”。这是洗马一词最早的出处,而此时的“洗马”也并不是官职的称谓,而是略带贬义的奴仆的意思。

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洗马一词最早代表官职,是出现在秦朝。根据《续汉书·百官志》中记载:“太子出,则当直,一人在前导威仪,盖洗马之义也”。这句话大致讲的是太子出巡时,在队伍最前面充当先导、以示太子威仪的人,就是“洗马”,又称“先马”,即在马前驱使之意。正所谓近水楼台先得月,太子洗马这个岗位作为太子的开路者,算得上太子身边的红人了,而且他们的俸禄也不算低。按照秦朝的薪资标准,太子洗马一职的年俸禄可达为六百石,与郡丞、县令等官职相当,所以很多世家子弟都积极地去应聘太子洗马一职。

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等到了汉朝,正是确立了太子洗马的任命机制。按照汉朝的选官标准,太子洗马一职采用了任子制,即任用世家或官家子弟为此官。同时太子洗马的职责也不再仅仅是作为太子的开路者,还兼顾着辅佐太子政事的职责。史载:“太子太傅、少傅,古官。属官有太子门大夫、庶子、先马、舍人”。当时的太子洗马归太子太傅所管辖,共设置了十六人,其官阶相当于在宫中负责传达使命等的“谒者”,其实也就相当于太子宫中的“信使”。

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魏晋时期,太子洗马的工作职责又有所增加。根据《晋书·职官志》记载:洗马“职如谒者秘书,掌图籍,释奠讲经则掌其事,出则直者前驱,导威仪”。从这段话的记载来看,此时的太子洗马不仅要负责为太子开路跟传达命令,还需要管理图籍以及负责东宫中盛大的仪式——释奠礼的组织与安排。新增的职责需求,使得太子洗马一职需更重视人员的“文书才义”。我们所熟知《陈情表》的作者李密,就是因为“才辩”的能力,才被征召为太子洗马的(但是李密因为想要供养祖母才写下了《陈情表》来婉拒晋武帝)。

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南北朝时期,太子洗马任免再一次进行了改革。当时南朝梁武帝打破以往“皆取甲族有才望”的旧例,他认为“官以人而清,岂限以甲族”,于是开始擢拔世家大族以外的才学之士,同时将太子洗马的人员编制压缩到八个人。当然从寒族里面选择出优秀的人才担任太子洗马一职,也只是梁武帝挑战门阀士族的一次试探而已。

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隋唐时期,太子洗马一职人数再次减少,只剩下四人,官阶为从五品下,为掌管书籍的官员。其职责主要为“掌四库图籍缮写刊缉之事,立正本、副本,以备供进。凡天下之图书上于东宫者,皆受而藏之”,相当于太子的秘书长。隋唐之后,太子洗马一职就相对比较固定了。

直到清朝时期,洗马不再是太子属官(主要是清朝自康熙之后便再无太子),但仍保留了这一官名,隶属于管理皇子内务的詹事府。原来仅太子能够享受的待遇,到了清朝时期,其他皇子也都能够享受得到了。到了清朝末年,随着詹事府的裁撤,洗马这一官职也被废除。

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值得一提的是,不仅仅是我们今天的人才会以为太子洗马就是给太子洗马的。实际上很多古代底层官员,也跟我们一样,认为太子洗马这个官职就是来洗马的。明朝成化年间,当时的洗马的杨守陈请假回乡,途径驿站的时候,因为衣着朴素,而被驿站驿丞所看清。驿丞问杨守陈,身居何位时。杨守陈回答说:“我在做洗马官”。 驿丞又问:“那你一天洗几匹马呀”。杨守陈不怒反笑,决定逗逗这个连官职也弄不清楚的驿丞:“没有一个具体的定数,心下高兴就多洗几匹,累了就少洗几匹”。后来得知所谓的洗马官就是太子的秘书时,驿丞不禁惶恐不安、羞愧难当。

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