爱读书 历史 二战时英国为什么能在“不列颠空战”中,完胜德国

二战时英国为什么能在“不列颠空战”中,完胜德国

1939年9月1日,纳粹德国横扫欧洲大陆,势如破竹,锐不可当,整个西欧仅剩英国苦苦支撑。1940年6月,希特勒制定了进攻英国的“海狮计划”。德国空军元帅戈林集中了2669架飞机,与英国的700架战斗机和500架轰炸机争夺制空权。双方飞机数量比例达到2:1。经过一年的较量,德国空军铩羽而归,史称“不列颠空战”。

英军取得胜利的背后,有着怎样的秘密呢?

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  • 未雨绸缪 预判形势

二战初期,战争形势对英国愈发不利,英德两国交战已不可避免。英国在战略角度对局势进行了预判,受英吉利海峡的阻隔,纳粹德国必须开展海空两栖作战,才能打开胜利之门。不过,德国海军实力在质量和数量上无法和英军抗衡,因此,英军判断德军的首要任务是夺取制空权。

英国有三个策略可供选择:一是制空于地,出动轰炸机将德军作战飞机毁于地面,以英军当时的实力,无法完成这种进攻策略。二是制空于空。飞机不间断地巡逻,这将耗费大量的人力物力,属于典型的消极防守。三是以地制空。利用本土作战优势,优化配置和调度各种资源,把握空战主动权。显然第三种方式更适合英国的国情。

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  • 雷达助力 如虎添翼

英国选择“以地制空”是有底气的。英国是最早发明并广泛使用雷达的国家。雷达是帮助英国取得空战胜利的重要装备之一。早在1937年,英国第一个雷达情报中心落成。随后,英国在东部和南部海岸先后建立了29座雷达站,建成了链式雷达预警体系。按照防空部署,英国本土划分为六个防空区,每个防空区由若干个防空分区组成。防空区有一个战斗大队,负责二到七个分区的防空执勤。

不列颠空战体现了信息战的雏形。雷达站收集空情信息,上报雷达情报中心。在汇总各个雷达站信息后,形成英国本土防空态势图,指挥官从全局出发,根据实际空情,配置作战资源。在雷达的引导下,英军只需在南部地区部署1/3的战斗机,其余空中力量分散部署在英国中部和北部地区,作为防空预备队,这么做既能形成梯次防御空间,还可以补强本土的防空力量,有效提高区域防空效率。雷达使英国空军在战场的感知能力更及时、更强大,实现了空中战场的单向透明。

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空战初期,德军的进攻重点是摧毁英军的雷达站和机场。英军的首要任务是检验雷达的预警能力,摸索雷达引导战机实现空中拦截的方法。在此阶段,双方在空战中各有得失。对德军而言,1940年8月15日,德军空袭了英国南部的多佛、佩文西、莱伊和文特诺的雷达站,造成雷达停止工作。不过,德军没有利用这次攻击扩大战果。8月30日,五个防空分区的六座雷达站被毁,英国南部雷达网濒临崩溃。英国空军经历了不列颠空战最糟糕的一天。

英国在实战中总结经验教训,不断完善雷达预警能力。1940年7月11日,有个雷达站发现一批数量不明的空情。防空分区指挥官派出六架“飓风”战机实施拦截,结果发现此次空情是由40架战斗机和轰炸机组成的机群。此后,英国空军细化了雷达空情预警,将德军飞机的数量一并上报,以便合理有效地调配作战飞机。丘吉尔深知雷达的重要性,他强调:“我们必须像优先重视空军那样,重视前途无量的雷达领域。”由此可见,雷达技术在当时具有举足轻重的地位。

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  • 多管齐下 全民动员

采取多种措施,加强空军建设是英军坚持战斗的重要保证。1940年5月27日,英国内阁批准组建由比弗·布鲁克任部长的飞机制造部,该部门的职责是加快飞机制造,将飞机制造能力由每月700架提高到1600架。

有了飞机,还需要飞行员和地勤人员。空军成立多个培训学校,加紧培养空勤和地勤人员,以此弥补激烈空战造成的巨大人员损失,此外,英国还动员英联邦国家扩大空勤人员的培训规模,为空军提供充足的新鲜血液。

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  • 装备优势 力量倍增

双方飞机的性能是不列颠空战的关键要素。1940年7月,英军装备了数量可观的“喷火”和“飓风”两种战斗机,最高时速可达563公里和511公里,是二战中综合性能最好的两种战斗机。相较之下,德军主力战机弊端丛生。bf109战斗机好用却“腿短”,从法国起飞,在伦敦上空只有10分钟的空战时间。bf110轰炸机有航程,也有速度,不过机动性不足,JU 87“斯图卡” 俯冲轰炸机威力大,但是速度仅为370公里。而德国最好的中型轰炸机JU88此时刚刚量产,还没有形成战斗机。

俗话说:“人是铁,饭是钢,一顿不吃饿得慌。”飞机同样如此。英德两国飞机用的都是辛烷值为87的航空汽油。1940年5月,英国空军开始使用美国提供的辛烷值为100的航空汽油,这么做能使“喷火”和“飓风”战斗机的“梅林”发动机输出功率提高30%。此举进一步提高了战斗机的性能。

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  • 偶然事件 引发拐点

两个并不相关的偶然事件,是英军取胜的偶然因素。

首先,德军出现了猪队友。不列颠空战进入白热化之际,德国情报部门获悉,虽然英国雷达网受损严重,但是仍然发射辐射信号,据此认为英军雷达站的核心部门位于地下,不受空袭影响,可以正常操作。受到情报的误导,德军停止了对英军雷达站的轰炸。

其次,德军不作不死。1940年8月24日,德军轰炸机执行轰炸罗彻斯特和储油设施的任务时,误打误撞将炸弹投向了伦敦。作为报复,丘吉尔下令英国空军在接下来的一周连续空袭德国柏林。遭受打击后,希特勒大发雷霆,扬言报复,空军情报局长等人表示反对,主张应该维持对英军防空设施和机场的打击策略。然而,空军元帅戈林执行了希特勒的指令,将空军打击的重点由军事目标转向民用目标。英国空军上将休·道丁事后坦承,如果德国维持原有的打击力度,遭到重创的英国空军势必难以为继。

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不列颠空战从1940年7月10日到1941年9月15日,在历时一年多的战斗中,英国空军损失飞机1744架,飞行员1542人。德国空军损失飞机1977架,飞行员2585人。英国取得不列颠空战的胜利,是客观因素和主观意志交织的产物,也是偶然事件和必然条件作用的结果。

英国首相丘吉尔对英国空军在不列颠空战的表现给予了高度赞誉:“在人类战争历史上,从来没有这么多人从这么少的人那里得到这么多!”

文:计白当黑

文字由历史大学堂团队创作,配图源于网络版权归原作者所有

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