爱读书 探索 除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

一个文明的等级越高,其需要的能量就越多,因此我们不难想象,当人类科技发展到一定程度的时候,地球上现有的资源就会满足不了人类对能量的需求,这时人类必然会寻找更加强大的能量来源。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

就目前而言,我们人类所使用的能量来源几乎全部来自于太阳,而实际上太阳辐射到地球的能量只仅占其总能量(单位时间内)的大约22亿分之1。由此可见,太阳就是非常好的能量来源,那么未来的人类将会怎么最大化地利用太阳的能量呢?对此,科学家提出了戴森球的概念。简单地讲,戴森球就是一个能将恒星包裹起来的巨型人造结构,高级文明可以利用它来采集恒星的部分甚至是全部的能量。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

戴森球这个概念的提出,引出了一个迷人的话题:由于戴森球可以明显地改变恒星的亮度,假如宇宙中存在着比我们更高级的外星文明,那么当他们建造出这种巨型结构时,我们就可以通过观测某颗恒星亮度的变化,察觉到他们的存在。

像这样的恒星真的存在吗?还真有!在过去的日子里,科学家发现一颗名为“塔比星”(Tabby’s Star,编号为 KIC 8462852)的恒星,出现了非常明显的亮度异常。塔比星距离地球大约1480光年,从2011年开始,它就出现了周期性变暗的现象,其亮度最高下降了22%之多。虽然用某种自然现象来解释塔比星的亮度异常似乎也说得过去,但不可否认的是,“塔比星存在戴森球”这个假说也具有一定的可能性。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

宇宙总是会带给我们很多的意外,继发现塔比星之后,科学家又发现了,除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,与塔比星相比,这颗恒星距离地球更近,只有大约440光年。

这颗恒星编号为 EPIC 204376071,是一颗质量只有太阳的16%的红矮星,在对它的观测过程中,科学家发现了一次非常奇特的现象:在大约24小时之内,它的亮度整整下降了80%,似乎被什么巨型物体挡住了,如下图所示。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

对于这个现象,科学家最初认为,这是一颗拥有星环的巨型天体,在围绕该恒星公转的过程中所造成的自然现象。然而后续的研究又表明这种假说是不能成立的,关于这一点,我们可以参考一下太阳系的天体运动,如下图所示。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

我们可以看到,在太阳系中,距离太阳越近的天体,其公转速度就越快,这是由太阳的引力大小所决定的(距离越近,引力越大)。而假如 EPIC 204376071 的光线是被一个自然天体遮挡,那么这个天体就必须离其主恒星非常近(比太阳系中的水星轨道还要近),相应的它的公转速度就会很快。

根据计算机模拟程序的计算结果,如果真有这样一个天体,它的公转周期就应该只有20多天,也就是说每隔20多天,这颗恒星就会变暗一次。但事实上,在长达100多天的时间里,科学家只观察到一次这种现象。

除了塔比星以外,还有一颗疑似存在戴森球的恒星,距离地球更近

正因为上述原因,EPIC 204376071 才被人们认为是一颗疑似存在戴森球的恒星,当然这只是一个假设,具体是怎么样的目前还不得而知。不过笔者认为,在浩淼的宇宙中,应该不会只有我们这一种文明,假如有一天,我们真的发现了比我们高级的外星文明,也不必太过吃惊。


那么,你认为这颗恒星存在戴森球吗?欢迎大家留言讨论,同时也欢迎大家关注我们,我们下次再见`

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