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火星有毒,生命无法存活

为什么人类到目前为止仍未发现火星上存在生命的确凿证据?也许是因为它们太难寻找,而现在看来,它们更有可能都被毒死了。

火星有毒,生命无法存活

曾有消息说火星上可能存在流动的液态水。这为火星存在生命的说法提供了支持。但最近一项研究报告称,被认为是液态水存在证据的一种化合物——高氯酸盐,在紫外线的作用下,会释放出大量有毒物质。高氯酸盐离子由一个氯原子和四个氧原子组成,它们能够和许多不同的元素构成不同的化合物。这种盐类能够让水的冰点显著降低。因此有它的地方,就有可能存在液态水。高氯酸盐同时也能用来生产火箭燃料和氧气,这对于未来的外星殖民者来说非常重要。

火星有毒,生命无法存活

研究显示,这些高氯酸盐如果暴露在紫外线中,那么就会产生一些对于生命而言毒性非常高的物质。不幸的是,火星表面常年都是这样的高辐射环境。英国爱丁堡大学天体生物研究中心的研究人员,把一些能够在航天器表面存活的菌株置入不同浓度的高氯酸盐里,并暴露在相当于火星表面剂量的紫外辐射中,结果发现它们几乎都活不过一分钟。试用不同种类高氯酸盐,引入与火星表面近似的环境条件,如相似的低温、相似的矿物环境、相似的低氧环境,都不足以让这些细菌存活。

这样的结果让研究人员十分惊讶。因为这些细菌在地球环境中,能够与高氯酸盐并存。人们原以为,在某些与之相似的火星环境中,也可能会有生命。

火星有毒,生命无法存活

但火星环境并不那么简单。在紫外辐射中,这些细菌很快死光了。研究人员认为,之所以会这样,是因为紫外线能够把高氯酸盐分解为更加活跃的离子,而这些离子能够破坏生物细胞。虽然在低温环境中,由于化学反应速度减慢,高氯酸盐环境中细菌的寿命得到了一定程度的延长,但最终它们还是没能逃过一劫。

如果细菌无法在这样的环境中存活,那么我们在火星上就不太可能找得到生命了,至少不太找得到那些和地球有机体相似的生命。

来源: 佳哥在线

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