爱读书 历史 因周王室衰微,东周之后的天子早已沦为徒有虚名的天下共主

因周王室衰微,东周之后的天子早已沦为徒有虚名的天下共主

周朝是中国历史上存在很长久的一个朝代,一共传国君32代37王,存在近八百年。不过自西周灭亡,东周开始后,周天子就成为有名无实的“天下共主”,甚至后来被诸侯无视,那么周天子是如何逐渐失去天下共主地位的?

自周幽王烽火戏诸侯,导致西周灭亡后,周王室就因失去大片土地开始逐渐衰落,只剩“天下共主”之名。虽然西周灭亡后,东周仍然延续了五百多年,但周王室衰微,不久后就因繻葛之战”,导致周王权威荡然无存,之后没延续几代,就沦落到“求金葬父”的地步,到后来被诸侯无视,以至于最后被秦国所灭后都没有太大波澜。

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西周灭亡,东周天子名存实亡

西周最后一任周天子周幽王继位后,不问政事,任用巧言令色,贪图财利的虢石父为卿士,执掌政事,因此百姓都有怨言。之后周幽王又废嫡立庶,废黜了申后,赶走了太子姬宜臼,立爱妃褒姒为王后,其子姬伯服为太子。

《史记》记载:“幽王以虢石父为卿,用事,国人皆怨。又废申后,去太子也。申侯怒,与缯、西夷犬戎攻幽王。幽王举烽火征兵,兵莫至。遂杀幽王骊山下,于是诸侯乃即申侯而共立故幽王太子宜臼,是为平王,以奉周祀。

周幽王此举让申后的父亲申侯大为愤怒,就联合缯国和犬戎攻打周幽王,而周幽王之前为了博其爱妃褒姒一笑,不惜多次烽火戏诸侯,导致周幽王在此危急时刻,没能用烽火召来诸侯援救,最终在骊山下被犬戎杀害,其爱妃褒姒也被掳走,西周灭亡。

之后废太子宜臼被申侯、鲁侯、许公等诸侯拥立为周天子,这就是周平王,以奉周祀。因周平王东迁定都洛邑,国号不变,自周平王之后被称为“东周”。

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公元前770年,周平王为躲避犬戎的祸难,在郑国、晋国、秦国等诸侯出兵护送下,将国都东迁到洛邑(今河南洛阳),建立东周。

由于西周原本拥有岐山、丰水一带的土地已经被西戎侵占,大片故土丧失,东周王室管辖范围大大缩小,仅仅拥有河南西北部的一隅之地,大约有方圆六百余里,比起方圆数千里的诸侯大国来说,东周只能算是一个中等诸侯国,王室实力大大衰落。

周天子原本拥有的天下共主威权,也因东周王室衰微,只剩下天下共主的名义,而无实际的控制能力。东周第一任周天子周平王还是在郑武公和晋文侯的辅佐下,才勉强支撑起残局。

也是晋文侯杀死周携王,结束了“二王并立”的局面,周平王才统一了东周王室。

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周天子逐渐失去“天下共主”地位

周平王东迁后,郑国因积极服侍周王室,于是周平王任命郑武公和郑庄公父子担任周王室的卿士。之后郑武公、郑庄公父子把持了东周大政,开始利用有利的身份条件来发展本国,此后郑国高举“尊王”与“爱民”两面大旗,开始进入高速发展阶段,经常借用王命大肆扩张,郑国因此成为春秋初年第一大国。

  • 周郑交质,王纲已堕

后来郑国由于实力雄厚,郑武公、郑庄公对周的态度都很骄横无礼,这让周平王产生了戒心,为此周平王就想撤掉郑庄公卿士的职务,不愿再让他操纵朝政,并暗中将朝政一半权力分托给虢公。

此举引起郑庄公的强烈不满,便立即赶到王都责问周平王,而周平王因为很多事情必须依赖郑庄公的帮助,便竭力否认此事,作为天下共主的周平王还不得不向郑庄公解释,并再三赔礼,但郑庄公还是不肯作罢,于是周国和郑国发生了“周郑交质”事件。

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周平王为了让郑庄公相信,便提出让周王室公子姬狐(周平王次子)到郑国去做人质,周王室大臣认为此举太过有损周天子颜面,就提出相互交换人质的办法,也让郑庄公的儿子公子忽(郑昭公)去周都洛邑作人质,为了维护周天子颜面,王子狐是以学习名义前往郑国。同年,周平王去世,公子忽回到郑国。

周平王作为天子竟然要用交换人质的方式来保证信用,周王的威严和权力已然扫地殆尽。从“周郑交质”事件可以看出,作为天下共主的东周天子实际上却要看一些诸侯大国的脸色行事。

虽然周平王东迁后,天下共主周天子的权威已经实际崩溃,但周王和诸侯都没有将此事捅破,而“周郑交质”事件则成为周天子权威崩溃的标志,周王室不得不看大诸侯的脸色行事,反映出东周王室已然衰微、都到了任人欺凌、委曲求全的地步。

  • 繻葛之战,周桓王权威荡然无存

公元前720年,周平王去世后,其孙周桓王继位。周桓王深感周郑交质有损东周王室颜面,为了压制郑庄公的权力,便准备委任虢公执政,取代郑庄公。

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《史记》记载:“庄公二十四年,郑侵周地,取禾。”

郑庄公得知后,就派祭足率军进入东周王畿之地,收割了温地的麦和成周的禾,郑国和周王室自此不和。周桓王继位三年后,郑庄公首次前来朝见周桓王,不过周桓王因为郑庄公抢掠王畿之地内庄稼一事非常气愤,就没有按照礼仪来接待郑庄公。

《史记》记载:“二十七年,始朝周桓王。桓王怒其取禾,弗礼也。二十九年,庄公怒周弗礼,与鲁易祊、许田。”

郑庄公因此对周桓王怀恨在心,不久后私自和鲁国互换领土,用泰山附近的祊田与鲁国交换了邻近许田,并没有向周王禀告,而许田并不是普通的土地,而是周天子祭祀泰山的专用田。同年,周桓王任用虢公担任周王朝卿士,分化郑庄公在周朝的权力。

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《史记》记载:“三十七年,庄公不朝周,周桓王率陈、蔡、虢、卫伐郑。庄公与祭仲、高渠弥发兵自救,王师大败。祝聸射中王臂。”

之后周桓王免去郑庄公左卿士一职,彻底收回了他在周朝的权力。郑庄公因此没有朝见周桓王,于是周桓王组织率领陈、蔡、虢、卫等国军队共同讨伐郑国,两军在郑国繻葛大战,结果诸侯联军被郑军大败,周桓王还被郑国将军祝聸还射中了手臂(典故“射王中肩”),繻葛之战以郑国获胜告终。

这一箭虽然没有危及生命,但周天子权威荡然无存,威信降到了最低。此战之后,周桓王不得不承认诸侯国的强大和自己的无可奈何,之后周王室再也没有出兵讨伐过诸侯,只有周天子拥有制作礼乐的传统和发令征伐的权力也从此消失,礼崩乐坏正式开始。

从此,周天子失去了对诸侯国的控制,一个个强大的诸侯开始粉墨登场,齐国、晋国、楚国,秦国等大国先后兴起,开始了大国之间的争霸较量,而周王室面对诸侯争霸却无力征讨,天子之位,形同虚设。

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同时周桓王在位时期,鲁桓公谋杀其兄鲁隐公,自立为君,但并没有按照规定前往周都请求周天子的册封。楚国也在周桓王时期第二次称王,虽然楚武王通过随侯请求尊封名号,不过周桓王并未同意提高楚君的名号,于是楚武王自立为王,打破了周礼分封制,自此开了诸侯僭号称王之先河,而周王室衰微,对此无可奈何。

可见周天子连天下共主的名义也基本不再拥有,诸侯已经到了无视天子的地步。之后经过诸侯争霸战争后,逐渐产生了“春秋五霸”和“战国七雄”。

  • 王室财政一贫如洗,周顷王“求金葬父”

周平王因郑国和晋国护送东迁有功,赏赐了两国大片土地(赏赐给秦国的只是无力控制的岐山以西土地),周王室掌握本就不多王畿之地进一步缩小。

之后周桓王在位期间,因郑国有扶立周王室有功,又将位于黄河北岸、泌水之南的温地(今河南省温县西南)赏赐给郑国,因此周王朝掌握的实际疆域再度缩小。

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周惠王(第五任周天子)在位时期,因感激郑、虢两国援助复位(王子颓之乱,周庄王庶子),又将酒泉(今陕西省东部一带)赐给虢国、虎牢(今河南荥阳西北)以东的土地赐给郑国,周王朝的疆土再一次缩小。

《左传》记载:“文公九年春,毛伯卫来求金,非礼也,不书王命,未葬也。二月,庄叔如周,葬襄王。”

等到了春秋中期,第七任周天子周顷王继位时,王畿之地已经大幅度缩小,周王室能实际控制的土地和人口很少,和一个诸侯小国差不多,王室财政也到了一贫如洗,周顷王连父王周襄王都无法安葬,只好被迫向鲁国求金,还是鲁文公派人送来钱财,这才安葬了周襄王。

而在周襄王时期,诸侯为夺霸权各显其能,齐桓公和晋文公先后称霸,这些诸侯霸主的地位已经凌驾于周天子及诸侯列国之上。

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东周天子传至七代,短短百余年的时间,就已经衰落到“乞讨葬父”的地步,这样的周天子还是周天子吗!而且早在第三任周天子时,周庄王就因王室财政困难,再加上“王子克之乱”和诸侯争霸的原因,迟迟未能将周桓王下葬,直到七年后,周桓王的灵柩才入土为安。

等周定王(第九任)即位之时,大诸侯国对周王朝及周天子已经无尊敬可言,东周王室继续削弱。这时周天子只是名义上全国土地和民众的最高主宰者,所谓“普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣”已经没有多少实质性的内容。

之后继位的周天子基本已经没什么存在感,大多都是声名不显。之后春秋结束,战国时代开启,战国七雄在先后进行了变法以后,展开了更为激烈的兼并战争,几乎完全忘了周天子的存在。

到了东周后期(战国中后期),周王室已经没有实际土地,最后的王畿之地也分封为西周公国和东周公国,自周显王开始,周天子仅剩下成周王宫,寄居于东周公国,最后一任周天子周赧王还被秦武王强行逐出成周王宫,被逼徙居到西周王城。

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结语:

虽然西周灭亡后,东周仍然延续了五百多年,但因周王室衰微,东周之后的天子早已沦为徒有虚名的天下共主,而且仅在东周第二任周桓王时,周天子的权威就因“繻葛之战”荡然无存,等第七任周顷王时,都沦落到了“求金葬父”的地步。

作为统治者的周天子已经被周王室之前册封的属国所漠视,诸侯大国更是对周王室及周天子毫无尊敬可言,甚至周天子在实际上已经被诸侯遗忘,因此,秦国在公元前256年灭东周已经不再有很大的政治意义。

文/历史紫陌阁

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