爱读书 探索 NASA记录到焰火星系爆发神秘闪光!这里可能发生一起宇宙惨案

NASA记录到焰火星系爆发神秘闪光!这里可能发生一起宇宙惨案

NGC 6946是距离我们两千多万光年的螺旋星系,从宇宙的尺度来看完全算得上银河系的邻居。这个星系令人最为印象深刻之处在于,天文学家迄今为止已经在其中记录到10起超新星爆发,因此享有焰火星系之美誉。

NASA记录到焰火星系爆发神秘闪光!这里可能发生一起宇宙惨案

超新星爆发属于宇宙中最极端的能量爆发事件,往往伴随着强烈的X射线爆发。NASA的核分光望远镜阵列(NuSTAR)正是通过观测宇宙中的X射线源,以探寻并研究超新星爆发。在一项新研究中,天文学家利用NuSTAR扫描了焰火星系,结果除了观测到几起超新星爆发产生的闪光外,还捕捉到一起神秘闪光。

下图为融合了NuSTAR的观测数据的焰火星系,蓝绿色斑点表示的是明亮的X射线源,几乎都是超新星爆发的杰作。不过,星系中心附近的那个绿色斑点却显得颇为异常。首先,这个X射线源非常明亮,属于极亮X射线源(ULX),被命名为ULX-4;其次,经NASA的钱德拉X射线天文台确认,ULX-4持续时间很短,十天左右就熄灭了;再者,天文学家没有在ULX-4中捕捉到可见光。这一切意味着ULX-4很可能并不是超新星。

NASA记录到焰火星系爆发神秘闪光!这里可能发生一起宇宙惨案

据介绍,利用NuSTAR进行观测时,通常会记录到X射线源的渐变过程,像ULX-4这般明亮的X射线源居然只持续了十天左右,实在是太短了。那么,ULX-4背后隐藏着什么奥秘呢?虽然目前尚无定论,但研究人员探讨了一种可能性——这里可能发生了一起宇宙惨案,即一颗黑洞或中子星撕碎并吞噬了附近的一颗恒星。

当黑洞或中子星吞噬物质时,会先形成一个吸积盘。受强大潮汐力作用,吸积盘中的物质会发生剧烈摩擦,被加热到上百万摄氏度,从而爆发惊人的X射线。如果恒星足够小,黑洞或中子星就可能将其快速摧毁,从而对ULX-4作出解释。

研究人员已经将相关发现发布在《天体物理学》杂志上。

来源: 三体迷

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