爱读书 探索 宇宙不可观测区域,存在比星球还大的生命体吗?答案颠覆认知

宇宙不可观测区域,存在比星球还大的生命体吗?答案颠覆认知

我们都知道,无论是在影视作品还是科幻小说中,“星际巨兽”可以说一直都是作者们的宠儿。这种不可思议的生物一般拥有和行星差不多大的体积,并且仅仅依靠一己之力就能够将整个星系搅得天翻地覆。

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甚至在某些小说中这种巨兽的体积能够和普通的恒星比肩,它们庞大的体积和质量使得体内具有强大的压强,让它们能够在体内使用核聚变反应来作为自身的能量来源,而正是这种人类还没有稳定掌握的能源,使得它们具有强大的破坏力。

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而每当看到这些对巨兽的描述时,许多人心中都会有一个疑惑:宇宙中究竟有没有这种体型超出人类想象的生命体呢?

其实有这样的想法是再正常不过的事情,因为仅仅从我们人类目前的物理学理论以及观测宇宙的技术极限而言,宇宙就已经具备了138亿年的时间范围,以及900多亿光年的空间范围。

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更何况目前得到的宇宙的时间和空间范围完全受到了人类的认知能力以及科学技术的限制,也就是说,宇宙的真实年龄和实际大小并不一定和人类目前观测和计算出来的数值一样,或许远超人类的认知。

而仅仅在人类可观测范围内的宇宙就拥有如此浩瀚的体量,这其中还有着许多超出人类认知的事物,比如名为“SDSS J140821.67+025733.2”的黑洞,这个黑洞是目前人类已知的最大的黑洞。

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根据科学家的计算,它的质量大约是我们的太阳2000亿倍,覆盖范围达到了可怕的50亿光年,要知道我们银河不过才20万光年,如果将这个黑洞比作是一个人的话,那么银河系顶多和他小脚趾甲差不多大。

按照正常思维,在这样浩瀚无边的宇宙中,如果说存在某种和恒星尺寸差不多大的生物,或许也不是没有可能。那么如果从科学的角度思考这个问题,宇宙中到底可不可能存在这样的生物呢?

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其实想知道这个问题的答案,首先要知道什么才能算得上生命。我们都知道宇宙中存在着许多大到离谱的东西,而这些东西是否算得上是生命呢?或者说这些大到人类观测都很困难的东西,我们是否有能力去定义它们是不是生命呢?

好在这个问题早有科学家进行过思考,虽然我们现在仍然无法完美解释生命起源的本质原因,但是对于“什么算是生命”这个问题,却有着完美的理论支撑。

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“什么算是生命” 这个问题有非常多的科学界大牛曾经进行过深入研究,其中被科学界普遍承认,并且认为可信度最高的理论,是由量子力学奠基人,诺贝尔物理学奖获得者埃尔温·薛定谔所提出的。

看到这肯定有不少人会感到诧异,为什么一个物理学家能够在生物学领域提出一个令人信服的理论呢?其实这种想象很正常,因为物理学和生物学并不冲突,相反它们还有相辅相成的作用。

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最主要的是,任何一个学科的终极问题,当它深入到一个足够本质、足够原始的层面时,它始终会回归到物理学的角度来寻找答案,生物学自然也不例外。严格说来,生命起源这种终极问题,其实早已不可能仅仅属于生物学或者是化学等某一个单一学科的领域,物理学家对它做出最本质层面的探索,其实是非常顺理成章的事。

薛定谔在晚年时期对生物领域,尤其是生命起源问题进行了深入研究,他在自己的著作《生命是什么》中提到了两个辨别生命和非生命的方法。

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第一个就是经常能够听到或者看到的“熵值”,薛定谔认为,生命和非生命最大的区别就是,生命能够自发得让自己朝着负熵的方向发展。

那么什么是“熵值”呢,其实“熵值”就是对宇宙中物质混乱程度的描述,比如玻璃杯被摔碎、星球爆炸、铁器生锈等等。这些事件的特点就是物质变得混乱且过程不可逆。

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而在宇宙中,正是由于这种“一切正在变得更加混乱,且不可逆”的特点,其熵值变得越来越高,而一旦熵值到达最大值,宇宙中所有的能量将全部转化为“热能”,届时宇宙中所有的生命都将因为没有维持生命活动所需的能量而灭亡。

而生物的最大特点就是能够自发地降低自己的熵值,比如流血的皮肤能够复原,补充食物使得自身拥有更高的能量储备,都是生物体正在从“混乱”变得“有序”的过程。

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当然了,仅仅具备这一点并不能判断是不是生命体,因为我们人类使用粘土制造瓷器,也是一个从“混乱”到“有序”的过程,而瓷器显然不是一个生命体。

那么究竟什么特征是只有生命才具备的呢?薛定谔经过大量的研究后发现,判断是否为生命还有一个非常重要的特征就是:遗传信息的延续。也就是说生命延续的本质就是信息的延续,无论躯体是大还是小,其根本目的就是要保护这些遗传信息。

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那说了这么多,宇宙中究竟有没有可能存在行星大小的生命呢?其实是有可能的,只不过它们存在的条件非常苛刻,比如要解决神经信号传输问题。

而近些年,伦敦大学的一个天文研究团队在观测宇宙中遥远的天体时,发现了一个符合薛定谔描述的生命特征的“星际存在”。

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据负责人介绍,他们发现的星体其内部物质活动,呈现出生命体才会有的“自发有序”的特征,这与正常天体有着明显的区别。并且他们还发现这些物质显示出“明显的带有数据概念的符号象征意义”,这又符合薛定谔对于生命描述的第二个性质。

而出现这种结果的原因可能有两个,第一就是观测到的天体中存在体积巨大的生命,第二种就是那里存在发到的智慧文明,这些观察到的疑似生命的特征,不过是他们在改造生活环境。

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​总而言之,目前人类对宇宙和生命的探索程度还远远不够,或许随着科技的发展,我们对于宇宙和生命的认知程度也会不断改变,甚至有一天我们可能会完全推翻过去对于生命的定义,重新认识什么是生命也说不定。

来源: 怪奇菌

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