爱读书 探索 万幸地球还活着!不久前,银河系中心爆炸了

万幸地球还活着!不久前,银河系中心爆炸了

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就在350万年前,一束巨大的、不断膨胀的能量束从银河系中心的超大质量黑洞附近跃出,将一束锥形的射线穿过银河系的两极,射入太空深处。

这是由澳大利亚全天空天体物理学卓越中心(ARC Centre of Excellence for All Sky Astrophysics in 3- d)教授乔斯·布兰德-霍桑(Joss Bland-Hawthorn)领导的一组科学家进行的研究得出的结论,他们的研究成果很快将发表在《天体物理学杂志》(Astrophysical Journal)上。

这种现象被称为“塞弗特耀斑”,它产生了两个巨大的“电离锥”,穿过银河系——开始时直径相对较小,接近黑洞,然后在它们离开银河系时急剧膨胀。

耀斑的威力如此之大,以至于影响到了麦哲伦星云——从附近的矮星系中延伸出来的一长串气体,它们被称为大麦哲伦星云和小麦哲伦星云。麦哲伦星系距离银河系平均20万光年。

澳大利亚和美国的研究小组说,这次爆炸太大了,除了被称为人马座A或Sgr A*的黑洞相关的核活动外,不可能是由其他任何东西引发的。人马座A的质量大约是太阳的420万倍。

“耀斑一定有点像灯塔的光束,”同在悉尼大学的布兰德-霍桑教授说。

“想象一下黑暗,然后有人打开了灯塔,在很短的一段时间内。”

根据哈勃太空望远镜收集的数据,研究人员计算出这次大爆炸发生在300多万年前。

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从星系的角度来看,这是惊人的近期。那时候,引发恐龙灭绝的小行星已经在6300万年前的地球上,而人类的远古祖先——南方古猿,正行走在非洲。

“这是银河系历史上几百万年前发生的一个戏剧性的事件,”ASTRO 3-D的主任Lisa Kewley教授说。

“一股能量和辐射的巨大冲击波从银河系中心直接进入周围的物质。这表明,银河系的中心是一个比我们以前认为的更有活力的地方。幸好我们没住在那儿!”

研究人员估计,这次爆炸持续了大约30万年——从银河系的角度来看,这是非常短的时间。

在进行这项研究的过程中,布兰德-霍桑教授与来自澳大利亚国立大学(Australia National University)和悉尼大学(University of Sydney)的同事,以及美国北卡罗来纳大学(University of North Carolina)、科罗拉多大学(University of Colorado)和巴尔的摩太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)的同事进行了合作。

这篇论文延续了布兰德-霍桑教授2013年发表的研究成果。早期的工作着眼于银河系中心开始的大规模爆炸事件的证据,排除了一个核星爆的原因,并初步将其与SgrA*的活动联系起来。

“这些结果极大地改变了我们对银河系的理解,”来自悉尼大学的合著者Magda Guglielmo说。

“我们一直认为我们的星系是一个不活跃的星系,中心不那么明亮。这些新的结果反而为彻底重新解释其演化和性质提供了可能。

“300万年前发生的耀斑非常强大,对我们星系的周围造成了影响。我们是睡美人觉醒的见证人。”

最新的研究证实了SgrA*是主要的怀疑对象,但是,研究人员承认,还有很多工作要做。他们总结道,黑洞如何演化、影响和与星系相互作用,“是天体物理学中一个突出的问题”。

来源: Science科学说

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