爱读书 探索 一切都有终点,一切都是过眼云烟。在天文学家的眼中,没有什么是永恒的

一切都有终点,一切都是过眼云烟。在天文学家的眼中,没有什么是永恒的

这是自然的奇迹,也是人类的幸运。

一切都有终点,一切都是过眼云烟。在天文学家的眼中,没有什么是永恒的-爱读书

从地球表面看人类空间站从太阳表面掠过(其实相隔遥远)。Rainee Colacurcio

一切都有终点,一切都是过眼云烟。在天文学家的眼中,没有什么是永恒的。

太阳是这个世界的主宰。太阳为万物提供能量,但是有太阳存在,只是时间中的一段。它有起点,也有终点。

太阳是一颗中等质量的恒星。它的一生,相对于公元纪年而言,极其漫长。但在宇宙中,却也只是一瞬。

恒星诞生自广袤的星际云。内部密度的不均匀,会导致星际云内出现许多引力核心。围绕这些引力核心,物质会聚集得越来越多,最终从中孕育出恒星。太阳正是其中之一。

伴随着太阳的诞生,行星也诞生了。这其中包括了我们的地球。但太阳却只能为我们提供时间极为有限的生命支撑。

太阳完整的一生,或者说它以各种形态存在的时间,其实可以延续万亿年以上。但它最富活力同时又最稳定的时期,却只有短短的不足百亿年。

通过分析最古老的陨石,我们知道太阳形成于大约46亿至47亿年前。而根据太阳的质量和太阳的辐射功率,我们可以推算出太阳的氢燃料,大约还可供其燃烧近百亿年。这意味着,太阳最富活力同时又最稳定的时期,实际上已经过去了一半。

所以留给太阳系生命的,大约只有50亿年。50亿年后,太阳的氢将耗尽,太阳将会变脸。

变脸后的太阳将会变成红色的巨星,吞没和它相邻的所有行星。即使是在最乐观的预测中,那时的太阳风也会变得很强,地球的大气层也会全部消失。

但那时的地球,很可能早就已经是不毛之地了。即使是在太阳的稳定期,太阳的能量产出也不是恒定的。太阳的亮度会在大约10亿至15亿年后增强10%。而这10%,将把地球的海洋全部蒸发掉。

氢燃料耗尽后的太阳,会把氦当作燃料继续核燃烧。而当有限的氦再次耗尽,太阳的内核将无可避免地收缩,越来越炽热和致密,最终变成白矮星。太阳的外层则将被抛出,变成美丽的行星状星云。

太阳收缩的内核可以存在上万亿年时间。但在这漫漫的时间长河里,它也将逐渐冷却,直到变成不发光的黑矮星。宇宙诞生至今只不过130多亿年,今天的宇宙中可能没有黑矮星。但在遥远的未来,宇宙中将充满黑矮星。

行星状星云的寿命则很短,它的可见期可能只有短短几万年。但构成行星状星云的物质,却可以和各种星际介质混合在一起,变成星际云。

星际云的质量足够大之后,其内部又会产生许多引力核心。围绕这些引力核心,物质又将聚集得越来越多,新一代的恒星又将从中诞生。而在这些恒星中,是不是又有一颗会被叫做太阳呢?

自从有公元纪年以来,地球已经围绕太阳飞行了2021圈。但一时的结束,总是意味着另一时的开始。就像虽然2021已经走到了终点,2022却在明天等着我们。

地球将继续围绕太阳飞行。就算太阳有其终点,就算在宇宙演化的长河里,2021个公元纪年只是一瞬,但我们却在这一瞬间,瞥见了未来。

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反射星云IC 2631的一部分。星云中有一颗尚未开始核聚变的原恒星。太阳也是从这样的星云中诞生的。NASA / ESA / K. Stapelfeldt

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