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刚刚!就在地球附近!科学家发现行星赛姬的神秘异常

还记得小行星赛姬吗?这是火星和木星之间小行星带中已知的最大的小行星,你可以理解为它其实就在我们附近。

刚刚!就在地球附近!科学家发现行星赛姬的神秘异常

赛姬,英文名为Psyche,又名赛姬16号,它很不寻常,因为它和其他小行星很不一样。有观测表面赛姬似乎是早期行星裸露的镍铁内核的残余部分。正因为如此,赛姬是早期太阳系遗留下来的一块基石,那时候大部分行星还处在形成状态,而那时的它就像一个没有地壳的星球,正因为刚刚诞生而对这新奇的世界感到惶恐不安。

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赛姬还有一个令科学家们为之疯狂的奇怪特性:虽然它主要由铁和镍构成,但是奇怪的是它的密度远低于应有的水平,正因为它不同寻常的特性,美国宇航局计划在2022年向赛姬发射探测器进行追踪观测。

这很令人费解,显然这颗铁镍小行星的表面是金属的,但是它的密度可能远远低于应有的密度,除非它里面是空心的或者存在不同的结构层。但不得不说,听完了赛季的历史之后,或许我们就会更接近这个问题的答案。

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赛姬是一颗被称为帕拉斯特pallasite的小行星,它以1722年研究克拉斯诺雅斯克陨石的德国人彼得·帕拉斯命名。当时一块石头落在俄罗斯城市克拉斯诺亚尔斯克附近的地面上,是迄今为止发现的第一块帕拉斯特陨石。但是那时候没人相信陨石来自太空,它重约700公斤,是迄今发现的61个雅典娜石之一。

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虽然大多数小行星主要由碎石组成,但像赛姬这样的雅典娜石显然异乎寻常,它主要由铁和镍组成,其中含有橄榄石晶体。科学家们认为,它们是在星子碰撞时形成的,剥离了外部物质,留下了内部的金属内核,随后然后小行星从外部开始冷却。当它冷却时,一种由铁、镍和较轻的元素(如硫)组成的残余熔化的小块合金可能会通过一些地表的裂缝喷发到地表,创造出由熔化的金属构成的活跃火山。这种小块合金材料会在最上面的岩石层上形成一层涂层,这个过程被称为铁火山作用。

科学家猜测赛姬火山的密度低于预期可能是由于火山活动的原因。因为赛姬,或者像其他的帕拉斯一样,是地核和地幔物质的混合物,它可能经历过这种类型比例的混合。比如与硫磺混合的液态金属的密度就比周围的物质低,因此形成了使铁火山作用发生的罪魁祸首。

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这张图描述了一种被称为铁火山作用的理论现象,在这种现象中,金属小行星会在一类被称为雅典娜石的小行星上喷发铁水。当熔化的合金小块浮上表面时,可能发生铁火山作用。美国国家航空航天局(NASA)即将对小行星赛姬(Psyche)进行的太空任务可能会让科学家们证实他们的理论。

由于赛琪是小行星带中最大的天体之一,直径约200公里,科学家猜测铁火山作用可能是解释它低密度的关键,同时也于它在雷达和其他证据中显示的表面金属丰度不谋而合。也就是说火山铁可能将核心物质带到地表,导致雷达探测到金属,造成了一种金属覆盖的假象。

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而实际上赛姬的密度很低,只有铁陨石的一半。据我们所知,它也是太阳系中最大的金属小行星。如果它的低密度是由铁火山作用造成的,那么它必然存在一些未知的演化过程。

所幸,这个答案将由来自NASA的赛姬号为我们回答。该任务将于2022年发射,这将是第一个访问金属小行星的航天器,期待它有所表现!

来源: 超弦

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