爱读书 短篇 菲茨杰拉德丨冬天的梦

菲茨杰拉德丨冬天的梦

菲茨杰拉德丨冬天的梦-爱读书

冬天的梦

文丨菲茨杰拉德

在高尔夫球场当球童的,好些可是穷得够惨的,家里就是那么个单间屋子,前院还得养上一条蔫头搭脑的奶牛。但是德克斯特·格林却不一样,他爸爸开设的杂货店是黑熊镇上的第二家大杂货店(最大的一家叫“天心号”, 是专傲雪莉岛上的有钱人买卖的)。德克斯特当球童,只是为了挣几个零钱花罢了。

入了残秋以后,一到天气日转寒峭、连日阴云不开之时,那就表明明尼苏达的漫长的冬天降临了。于是大地就像合上了白色的箱盖,积雪盖没了高尔夫球场的草地,德克斯特的滑雪板也就在那里如飞而过了。在这种季节里经过那一带,他总不免深深地感到怅惘——眼看球场只好闲搁上整整一个冬天,成了几只寒伧的麻雀的天下,他觉得那实在不是滋味。再说,夏天树上是彩旗招展,一派风光,而如今却只剩下些沙箱,寂寞地半埋在结硬的冰雪里,叫人见了也真不胜凄凉之感。翻过山顶时,风冷得有如刀割;要是有太阳的话,他就眯起眼睛,迎着那刺目的万点金光,索性慢慢地走上一阵。

四月一到,冬天突然就结束了。雪水一下子都流入了黑熊湖,连一些带着红球黑球早早赶在季节前头的高尔夫迷,都没有能赶上打个照面。一点也没有大事张扬,连像样的大雨都没下一场,严寒就那样悄悄地去了。

德克斯特明白,这北方的春天可是有些凄清难受的——不过他也了解,这里还有个绝妙的秋天。一到秋天,他自会紧握拳头,精神抖擞,不住地自言自语,只管叨念几句傻话,有时冷不防还会劲头十足地振臂一挥,仿佛眼前自有无数观众,自有千军万马。十月里他只觉得充满了希望,到十一月他已经得意得如痴如醉了,于是迷迷糊糊的,夏天在雪莉岛留下的一鳞半爪鲜明的印象就都在脑海里化开了。他顿时变成了高尔夫球冠军,在一场惊人精彩的比赛中击败了海德里克先生。他在幻想的球场上把这场球打了总有一百来遍,每一次每一个细节都各不相同——有时他胜得不费吹灰之力,有时他连打几个出色的好球才后来居上。他还像莫铁默·琼士先生那样,跳下了“皮尔斯埃罗”汽车,便神态凛然迈着方步踱进雪莉岛高尔夫球俱乐部的休息室——要不然就在一大群围观者的啧啧称羡下,在俱乐部浮码头的跳板上做了一次花式跳水表演……而旁边看得张口结舌的观众里,就有莫铁默·琼士先生。

后来有一天却发生了这样一件事:琼士先生——是那个地地道道的琼士先生,不是幻想中的琼士先生——竟然眼泪汪汪地来找德克斯特,他恭维德克斯特是……是俱乐部里最了不起的一个球童,说是琼士先生决不会亏待他,请他千万不要把活儿辞掉,因为俱乐部里别的……别的球童全都不行……侍候他打一场高尔夫球就要丢掉他一二十只球……哪次不是这样……

“不成,先生,”德克斯特回绝得挺干脆,“我不想再当球童了。”顿了一下,又补上一句:“我年纪太大啦。”

“看你也不过十三四岁嘛。再说你怎么早不辞,晚不辞,偏偏今儿早上就想把活儿辞啦?你不是答应过我,下个星期还要陪我去参加州里的比赛吗?”

“我想我年纪实在太大了。”

德克斯特把他的“甲等”球童牌还给了大班,算清了工钱,就回到黑熊镇上去了。

那天下午莫铁默·琼士先生一边喝酒,一边嚷嚷:“这么好的球童我还没见过第二个!从来不丢一个球!又勤快!又伶俐!也不多嘴!老老实实!懂得好歹!”

说起事情的根源,却全在于一个才十一岁的小姑娘。那看似个难看的姑娘,其实却是个美人坯子——一些长大后美丽得难描难摹、惹得许多男人苦恼无穷的姑娘,往往在前三两年都是这样貌不惊人的。不过那美人坯子的影子却早就依稀可辨。那微笑时嘴角往下一牵的神气,那——乖乖!——那简直是含情脉脉的眼波,总有一种有欠端庄的味道。这种女人总是很早就萌发出青春的活力。那在她的身上也已经完全看得出来,单薄的身子似乎遍身焕发出一派光艳。

她九点钟就急不可耐地来到了球场上,还有个穿白亚麻布衣服的保姆伴随在侧,白帆布袋里插了五根全新的小高尔夫棒,也由保姆背着。德克斯特第一眼看到她时,见她正站在球童室旁边,显得很有点局促不安,为了掩饰这不安的神情,她就讪讪地特意找话跟保姆说,还莫名其妙地做了几个怪里怪气的鬼脸子。

“哎,今天的天气倒是不坏呀,希尔达。”德克斯特听见她说。只见她嘴角往下一牵,微微一笑,偷偷往四下里溜了一眼,眼光经过德克斯特时,在他身上停留了一下。

随即她又对保姆说:

“哎,我看今儿早上大概打球的人不多吧?”

又是一笑——盈盈的一笑,做作的痕迹明显极了——然而却是那样迷人。

“我真不知道咱们该怎么办。”保姆嘴里这么说,眼睛却哪儿也没瞧着。

“不要紧,我有办法。”

德克斯特站在那里一动也没动,连嘴都没有闭拢。他知道他要是跨前一步,两道目光就要跟她的视线相遇,可要是朝后一退,又看不清楚她的脸。他并没有一下子就看出这还是个很小的小姑娘。过了一阵,才记起原来这个小姑娘他去年曾经见过几次——那时还穿着小灯笼裤呢。

突然他不由自主地笑了出来,笑得很唐突,很冒昧,连他自己也吃了一惊,于是就一转身想赶快走开。

“小伙子!”

德克斯特站住了。

“小伙子——”

这分明叫的是他。岂止叫他,还赏了他一个笑脸呢——正就是那种异样的笑脸,那种稀奇的笑脸。好些男人见过她这种笑脸以后,直到中年还难以忘怀。

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“小伙子,你可知道教师在哪儿?”

“给人上课去了。”

“那你知道球童大班在哪儿?”

“今天还没有来。”

“哦。”她一听,一时也不知如何是好。只好站在那里,两脚一前一后,换个不停。

“我们想要雇一个球童。”保姆说,“莫铁默·琼士太太让我们出来打高尔夫球。没有球童,我们不知道怎么打法。”

琼士小姐一个白眼,把她的话儿截住了。白眼之后,立刻又换上了那副笑脸。

“现在这儿就我一个球童,”德克斯特对保姆说,“我得在这儿看着,等大班来。”

“哦。”

主仆俩于是就退到了一边,跟德克斯特离得远远的,两个人在那儿谈着谈着,忽然争得不可开交。后来只见琼士小姐抽出一根高尔夫棒,在地上使劲乱敲。她觉得这还不够劲儿,又举起球棒打算朝保姆胸前狠命打去,保姆连忙一把抓住,把球棒夺了下来。

“你这个不得好死的讨厌的老东西!”琼士小姐一嚷就像发了疯似的。

接下来两个人又争了一通。德克斯特看见这场吵架很有些喜剧的色彩,几次忍俊不禁,不过他总是极力克制,尽量不笑出声来。他心里总觉得小姑娘打保姆打得有理,说什么也赶不掉这种古怪的想法。

幸而就在这时大班来了,于是一场风波顿时风平浪息。保姆马上就找上了大班。

“琼士小姐要雇一名球童,这一位说他走不开。”

德克斯特赶忙说:“麦肯纳先生叫我守在这儿,一定要等你来。”

“好啦,他现在不就来啦。”琼士小姐说着,满面春风地对大班笑了笑,随即就放下高尔夫袋,踏着矜持的细步,向第一个发球处走去。

“你怎么啦?”大班转过身来对德克斯特说,“你怎么还像个木头人似的,愣在那儿不动呀?还不去把小姐的球棒捡起来!”

“我今天不打算上工了。”德克斯特说。

“你不打算上工——?”

“我想把这里的活儿辞了。”

他居然作出了这样重大的决定,连自己也吓了一跳。他是个挺红的球童,在这儿干一夏天,可以挣到三十块钱一个月,你走遍沿湖一带,上哪儿也找不到这样的好差使。可是现在他内心受到了剧烈的震动,烦乱的心绪非得马上找个地方痛痛快快发泄一下不可。

其实,事情还不是这样简单。德克斯特以后也经常要碰到这样的情况——原来,他是不知不觉的,在冬天的梦指挥下行事的。

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他那些冬天的梦有时候固然也不一定那么印象鲜明,不一定那么合乎时宜,可是那大致的轮廓总是长留在心头。过了几年以后,也正是由于这些梦幻的影响,德克斯特就没有到本州的州立大学去读商科(当时他父亲已经干得相当发达,愿意担负他这笔费用),他宁可冒着得不偿失的风险,上了东部一座久著声誉的古老学府,以致常常弄得手头十分拮据。但是,你不要看他那些冬天的梦一开头就很向往富人,就据此认为小伙子无非是有些势利眼而已。实际上他的目标还不在接近富丽堂皇的世界,结交富丽堂皇的人们——他干脆就要追求这种种富丽堂皇的享用。他什么东西都要最好的,却往往自己也不知道要这些干啥;不过有时他又莫名其妙地拼命克制、强自压抑——生活中却也尽多这样的谜。这里所要说的就是他这样一次自我克制的经历,至于他一生发迹的过程,就不打算细说了。

他发了财。发财的速度相当惊人。大学毕业以后他来到了黑熊湖那帮阔游客居住的城里。在那里住不到两年,论年纪也才二十三岁,可就已经有人常常在那里夸他了:“这小子有出息……”他周围的富家子,有的担着风险在兜卖公债,有的拿出家产去冒险投资,有的在埋头啃那二十四大卷的《乔治·华盛顿商业学教程》,可是德克斯特却凭着他的学位,以及他那张信心十足的嘴,借到了一千块钱作为资本,在一家洗衣店里搭伙当了老板。

他刚入伙的时候那家洗衣店规模还小,但是德克斯特悉心研究了英国人洗高级羊毛高尔夫球袜的技术,学到了下水不缩的诀窍,不到一年工夫,那班穿灯笼裤的仁兄就已经都成了他的主顾了。那班仁兄要洗“设得兰”毛袜毛衣,就非送到他的洗衣店不可,正像要雇球童就得雇一个会捡球的一样。过不多久,连他们太太的高级内衣也都一并往他的店里送了——而这时他的洗衣店也已经在城里又增设了五家分店。还没到二十七岁,他就成了这附近一带最大的一个洗衣店网的老板。那时他就卖掉了股子,搬到纽约去了。不过我们这里所要说的,还是他刚发迹时的一段事迹。

在他二十三岁那年,有一位哈特先生——就是爱夸“这小子有出息”的那几位老先生之一——给了他一张请帖,请他到雪莉岛高尔夫球俱乐部去度周末。于是有一天,他终于在俱乐部的登记簿上签下了自己的大名。当天下午,他就同哈特先生、桑伍先生、海德里克先生凑成两对,打了一局双打。他当年就在这个球场上背过哈特先生的高尔夫袋,球场上的一洼一沟他闭着眼睛都指得出来——这些他觉得就没有必要提了,不过他还是情不自禁地对跟在身后的四个球童瞅了几眼,巴不得能从他们身上找到一些他当年的神态眼色,好缩小眼前的他和当年的他之间的鸿沟。

那天也怪,眼前者是会蓦地闪出熟悉的往事的影子,像飞一般的掠过。他本来还颇以外客自居,可是一转眼就忍不住觉得自己真要比海德里克先生高明何止百倍千倍。海德里克先生不但为人讨厌,连打高尔夫球的功夫也一样差劲。

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哈特先生打到第十五洞区附近,把球打丢了,这一下,却引出了一件怪事。当时他们在障碍地带的杂草丛中到处找球,不防从后面土墩背后传来一声清脆的喊声:“球来闪开!”他们都直起身来慌忙扭头看去,只见从土墩顶上陡地飞出一只崭新的球来,一个向右的曲线球,正好打在海德里克先生的小肚子上。

“他妈的活见鬼!”海德里克先生嚷了起来,“这班蠢娘们,根本就不能让她们打高尔夫球,都快无法无天了!”

土墩顶上探出一个头来,同时传来了一个声音:

“从这里过一下,行吗?”

“你的球打在我肚子上啦!”海德里克先生气呼呼地说。

“是吗?”那姑娘说着向他们走了过来,“那真是对不起。我是叫过‘球来闪开’的。”

姑娘的眼光漫不经心地在每个人身上停留了一下,就顺着“正规通路”留心找她的球儿去了。

“我别是打进‘障碍地带’了吧?”

她这自言自语到底是无心之言,还是一句刻薄话,乍一听是无法断定的。不过这马上就清楚了,因为她的搭档爬过土墩跟上来了,只听她对那人快活地喊道:

“找到啦!要不是球正好碰在东西上,我这一棒早打到洞区里了。”

她拿起短棒,摆好架势,准备打一个短球,德克斯特就趁此机会把她看了个仔细。她穿一身蓝底格子布衣服,领口和肩头都滚了白边,越发显出她的皮肤是晒得黑黝黝的。十一岁时那种矫揉造作的神气、娇小的体态,曾使她含情脉脉的眼神、嘴角一牵的笑意,显得那么可笑,可是那种神气和体态今天都已经不见了。如今她出落得那样美丽动人。两颊的血色像画上一样,都集中在一处——那可不是一抹红晕,而是一种时起时落、类似兴奋的发红的脸色,说浓却又不浓,看去倒像随时都会一下子退得无影无踪似的。她这种脸色,还有那灵巧多姿的嘴,总是给人以一种变化不定的感觉,生气勃勃的感觉,热情奔放的感觉——只有眼神流露出了荣华生活中的一点哀愁,把这种感觉冲淡了几分。

她急巴巴心不在焉地把短球一挥,球飞过了洞区,落在一个沙坑里。她赶紧假意一笑,有口无心地说了声“谢谢”,就追了上去。

为了等她打这个球,他们耽搁了好一阵子。海德里克先生在近旁的一个发球处说;“这个裘迪·琼士!对付她没有别的办法,只有把她屁股朝天,狠狠地接,揍满了半年,把她嫁个老八板儿的骑兵连连长。”

“天哪,好俊俏的姑娘!”桑伍先生大为赞叹。这位先生不过三十才出头。

“还俊俏咧!”海德里克先生不屑似的嚷着说,“你看她那模样儿,老是像等着人来跟她亲个嘴似的!瞪出了那一对母牛似的大眼睛,对城里每一条牛犊子都要瞧一眼!”

看来海德里克先生这话的意思,恐怕未必是指母性的本能说的。

“她打高尔夫条件不错,好好地打谁能打好。”桑伍先生说道。

“她体型不行。”海德里克先生一本正经地说。

“她的身段可捉优美。”桑伍先生说。

“谢天谢地,她这球幸亏不是个急球。”哈特先生说着,对德克斯特丢了个眼色。

天色晚了,太阳下山了,撤下一片缤纷的彩霞,蓝一抹红一抹的,深浅不一,夹着金光。于是那清风如语、干爽宜人的西部的夏夜便来临了。德克斯特在高尔夫俱乐部的阳台上眺望,看那微风轻拂下的鳞片般的平静的涟漪——满月下的湖水看去有如银白色的糖蜜。这时月光像是下了命令,于是万籁俱归沉寂,一泓湖水清澈明净,月色轻笼,无限幽静。德克斯特换上了游泳衣,直游到最远的一个浮码头上,爬上码头,就伸开了手脚,水淋淋地躺在那跳板的湿帆布上。

一条鱼跃出了水面,一颗星星亮得耀眼,四外湖滨的灯光闪烁不定。远处一个黑沉沉的半岛上有人在弹钢琴,弹的还是去年夏天、以至前几年夏天流行的曲子——《请!请!》、《卢森堡伯爵》、《少爷兵》这一类轻歌剧里的选曲。一水空阔,琴声悠扬,这在德克斯特一向认为是一种绝美的境界,所以他就躺在那里一动也不动,静静地听着。

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这时钢琴又弹出一支乐曲,德克斯特记得那分明是五年前他读大二的时候时兴的曲子,当时曾经风靡一时。有一次学校里开跳舞会,就演奏了这支曲子,可惜跳舞会这种花钱的玩乐,那时他还享受不起,所以只好站在体育馆外边隔墙而听。每次听到这支乐曲,他总会听得心醉神迷,因此如今他就在这种心醉神迷的状态下,思量起自己眼前的境遇来。他内心深深地感到满意,只觉得自己此刻在世上真是如鱼得水,只觉得周围的一切都是那么辉煌、那么迷人,这样的境界,这辈子怕不会再有第二回了。

突然,从岛上的暗处闪出来一个矮矮长长的朦胧的影子,听那响亮的声音,可知是一条竞赛用的汽艇。船尾拖着两道白色的浪花,才一眨眼工夫,汽艇就已开到了他的身边,噗噜噜的浪花飞溅声淹没了叮叮咚咚狂热的钢琴声。德克斯特撑起身来,看到船上有个身影站在那里掌舵,两颗乌黑的眼睛正隔水打量着他,可是这时距离已经渐渐拉开,不一会儿汽艇也就过去了。汽艇到了湖中,却拖着浪花绕起大圈子来,莫名其妙地兜了一圈又一圈。可也同样奇怪的,兜了几圈以后,那汽艇却又忽然破圈而出,重新向浮码头驶来。

“那儿是谁呀?”她关上马达,喊了一声。这时她离德克斯特已经很近,连她穿的游泳衣都看得出来了,看样子那是件淡红色的背心连裤。

船头把浮码头一撞,浮码头猛地往外一侧,德克斯特就禁不住朝她这边滚来。虽然心儿冷热不同,双方却一下子都认了出来。

“你不就是今儿下午我们打高尔夫碰上的那几位里的吗?”她问道。

他说他就是。

“那么你会不会开汽艇?因为,假如你会开的话,我想请你帮我来开一下,让我在船后边滑冲浪板。我名字叫裘迪·琼斯。”说着对他做了个怪里怪气的傻笑——应该说,是打算做个傻笑,因为她虽然也把嘴一扭,可是那笑容却并不叫人感到滑稽,倒是让人觉得美极了,“我住在岛上那头的一座屋子里,可屋里有个男人在那里等我。我看见他的车子一到门口,就赶紧开着汽艇出来了,谁叫他硬是要管我叫意中人呢。”

一条鱼跃出了水面,一颗星星亮得耀眼,湖滨的灯光闪烁不定,德克斯特坐在裘迪·琼斯的旁边,听她讲解她这艘汽艇是怎么个开法。讲完她就下到水里,轻巧自如地来一个爬泳的姿势,向浮在船后的冲浪板游去,看她游泳,眼睛一点也不费劲,就像看树枝摆动,看海鸥飞翔一样。在有似白金而稍暗的微波荡漾中,只见她那晒成了灰胡桃色的手臂在柔软地划动,胳膊肘首先露出水面,接着前臂向后一挥,带来了一阵水花的溅落声,然后又一奋臂向下劈去——劈出了一条前进的路来。

他们于是就向湖中而去,德克斯特一回头,看见冲浪板已经高高地翘起了头,姑娘正跪在那压得低低的板尾。

“开快,”她喊着说,“尽量开快。”

他遵命把操纵杆往前一推,船头顿时高高地跃起一片雪白的浪花。等他再一回头,姑娘已经站起在冲浪板上,张开了手臂,仰脸望着明月了。

“冷得要命呢,”她嚷着说,“请问你尊姓啊?”

他告诉了她。

“哎,明儿你上我家来吃晚饭怎么样?”

像船上的飞轮一样,他的心在那里直打转。那姑娘一时心血来潮,一句话就使他的生涯改弦易辙,算来这已是第二回了。

第二天傍晚,德克斯特到了她家,等候她下楼。他恍惚觉得这幽雅深静的暑居和外边的玻璃顶游廊里似乎都挤满了早就爱着裘迪·琼斯的男人。这种男人他熟悉——当初他踏进大学,他们也都从贵族化的预科学校升了上来,个个衣着漂亮,年年避暑休养,晒得黑里透红。他看出自己有一点要比这班人高明,那就是自己比他们有朝气,有劲头。可是他内心也不能不承认,他希望自己的孩子将来也都要成为他们那样的人,这也就是说,他承认自己不过是粗汉壮汉一类,总要往上高升,才能成为那一流的人物。

后来他穿锦衣华服的日子终于来了,他也知道了全美国最高贵的服装店是哪一家,那天晚上他穿的一套衣服就是在全美国最高贵的服装店做的。他举止之间也带上了本大学所特有的那种庄重的风度,显得与其他大学出身的迥然有异。他明白这种独特的风度对他极有帮助,所以早就注意培养了。他知道对于衣着仪表,马虎比讲究更需要有点自信。不过,要马虎他也只能让孩子去马虎了。他母亲本姓克林斯列契,是个波希米亚人,属农民阶级,一直到老也只会说几句结结巴巴的英语。母亲是这样,做儿子的也就不便做那种出格的事了。

七点稍过,裘迪·琼斯下楼来了。她穿一身蓝缎子便服,德克斯特本来预计她还会穿得考究些,所以乍一见就有些失望。使他愈加失望的是,对方略表欢迎以后,便到配膳室门口,推开了门喊道:“开饭吧。玛莎。”他本来还以为会有个男管家来请入席,以为饭前还要先喝点开胃酒。但是过一会儿他也就把这些想法都抛在脑后了,因为他们肩并肩在长沙发上坐下,都盯着对方看了起来。

“爸爸妈妈不来了。”她若有所思地说。

德克斯特还记得上次见到她爸爸的情景,幸亏老夫妻俩今儿晚上不在——不然他们也许会猜疑:这小子不知是何许人?他出生在基博尔,那也是明尼苏达的一个小镇,从这儿再往北过五十英里就是。他一向认为自己的家乡是基博尔,而不是黑熊镇。这种乡村小镇只要离得远,不现眼,不在游人如云的名湖边上给人垫脚,做自己的家乡也并没有什么不好意思的。

他们谈起他当初上的是哪所大学,姑娘说她这两年也经常到那所大学去。还谈起雪莉岛的游客都是附近哪个城里来的——德克斯特那几家日益兴隆的洗衣店也就在这城里,明天他又该回店里料理店务去了。

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吃饭的时候女主人情绪不好,闷闷不乐,德克斯特也因此觉得很不自在。她沙哑着嗓子尽说些不高兴的话,句句都使德克斯特听得不安。她只要一笑——冲着德克斯特一笑,看着鸡肝一笑,以至是毫没来由地一笑,德克斯特心里就要感到发慌,因为她的笑里看不到一丝欢乐,实在也毫无笑意可言。那猩红色的嘴角往下一牵,与其说是莞尔一笑,还不如说是在招引人来跟她亲个嘴。

吃完晚饭以后,她拉着德克斯特来到没上灯的玻璃顶游廊上,有意改变一下气氛。

“我有点伤心,你不见怪吧?”她说。

“对不起,我大概惹你讨厌了。”他反应很迅速。

“哪儿的话呢。你是挺好的。可我今儿下午实在伤心极了。有个男人,我本来倒对他很有好感,哪知道突然晴天一声霹雳,他今儿下午向我吐露了真情,说他实际是个两手空空的穷光蛋,以前他可从来没有对我露过一丝口风。这也未免太下流了,你说是不是?”

“他也许是不敢告诉你吧。”

“就算不敢告诉我吧,”她接口说,“那他一开始也不实事求是呀。要知道,我如果早晓得他没钱……唉,其实我喜欢的穷汉子也多的是,要嫁给他们我都是百分之百的愿意。可这一回我思想上一点准备都没有,受了这个打击,我这颗心就对他再也热乎不起来了。这就好比一个姑娘厚着脸皮告诉自己的未婚夫,说自己其实是个寡妇。做未婚夫的对寡妇本来倒不一定有什么歧视,可……”

她突然打住了,冷不丁掉转话头说道:“咱们就实事求是,开门见山吧。请问,你是何等样人?”

德克斯特迟疑了一下,才一本正经地说:

“我是个平凡的人。我的事业主要还得看将来。”

“你穷不?”

“穷倒是不穷,”他老老实实说,“跟同样年纪的人比起来,我挣的钱在全西北恐怕还没人及得上。我知道这话按理很不该说,可你有言在先,要我实事求是,开门见山。”

沉默了一会儿,她笑了,嘴角也挂下来了,身子不着痕迹地微微一歪,她就挨到了德克斯特的跟前,仰起了脸,盯着他的眼睛。德克斯特紧张得喉头都哽住了,他屏息凝神,等着来做那个实验——四片嘴唇,两种元素,经过一番奇妙的反应以后,不知会生出什么样的化合物来?不一会儿他就体验到了——对方以一个接一个的吻,透肌入骨地、毫无保留地,把自己那股兴奋的情绪都传输给了他。这种吻,不是给予千金一诺,而是为的求得满足,不是使他怀着热望,但愿此情再续,而是使他醉饱之后,还想求得更大的醉饱……这种吻,就像慈善机关,用有求必应、漫无节制的办法,来造成需要。

过不了几个钟头,德克斯特的看法就已经非常明确了:自从他少年时代懂了自尊、有了抱负以来,他早就一直想往着裘迪·琼士了。

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事情就这样开了头,其后热乎的程度虽然有起有伏,但是双方的关系却始终保持着这样一种基调,直至收场。这样一个直言不讳、肆无忌惮的人物,德克斯特还是初次领教,可是他半个人儿已经交给了她,由着她摆布了。裘迪心里想要什么,她总是极力利用自己的美貌,必欲得之而后已。她根本不讲究什么方法,不玩弄什么手段,也不考虑什么后果——她无论跟谁相好,用脑筋来想一想的事是不大干的。她就只知道要男人注意她的姿色体态曼妙卓绝。德克斯特也不想劝她把脾气改一改,她那些缺点都跟一股火热的劲儿和在一起,火热的劲儿盖过了缺点,缺点好像都无所谓了。

就在那第一个晚上,裘迪把头靠在他肩膀上,悄声说道:“我也不知道我怎么了。昨儿晚上我还觉得我心上有个情人,可今儿晚上我就觉得我爱上了你——”这话当时在德克斯特听来似乎挺美、挺罗曼蒂克。只觉得心头是一股说不出的激动,当下好容易才压抑住了,藏在心里。可是过了一个星期,他对她这种作风就不得不改变了看法。一天晚上她开了自己的跑车,同他一块儿去参加野餐;等到吃完了饭,她却带上另外一个男人,也是开了这辆跑车,悄悄走了。德克斯特气得发昏,只因当时还有好些人在场,他才勉强照顾到了起码的礼貌。事后裘迪虽然一再向他保证,说她绝对没有跟那个男人亲嘴,可德克斯特知道那是撒谎——不过想到她至少还特意来对他撤了个谎,心里又觉得稍稍安慰些。

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他在那年夏季结束之前就查明了,围着裘迪打转的各色男人连他在内共有一十二人。他们十二个人,个个都曾一度压倒众人,有过独蒙青睐的时候——其中约有半数至今还能不时承她稍示柔情,继续在那里做着好梦。一旦有人长时受到冷落,眼看就要落荒而走,她便故意让他亲近那么一时半刻,甜言蜜语一番,这么一打气、一鼓劲,又能叫他跟上一年半载。裘迪对这批一筹莫展的情场败将这样恣意作践,倒并非有什么恶意,事实上她也根本没有清楚地意识到自己的所作所为是坑害人的。

他在那年夏季结束之前就查明了,围着裘迪打转的各色男人连他在内共有一十二人。他们十二个人,个个都曾一度压倒众人,有过独蒙青睐的时候——其中约有半数至今还能不时承她稍示柔情,继续在那里做着好梦。一旦有人长时受到冷落,眼看就要落荒而走,她便故意让他亲近那么一时半刻,甜言蜜语一番,这么一打气、一鼓劲,又能叫他跟上一年半载。裘迪对这批一筹莫展的情场败将这样恣意作践,倒并非有什么恶意,事实上她也根本没有清楚地意识到自己的所作所为是坑害人的。

一有新人登场,别人就都抛落了下来——跟他们的约会自然而然就都取消了。

遇到这种情况,别人是一点办法都没有的,因为这一切都出于她本人的主动。这个姑娘可不是情场周旋所能“赢得”的——巧妙的手段迷惑不了她,柔情蜜意打动不了她;假如有人硬是把她逼得紧了,她就索性把他们的关系化为单纯的肉体关系;在她那曼妙的肉体的魅惑下,凭你意志怎么坚强,脑筋怎么灵活,也占不了一丝便宜,结果难免堕入她的怀中。她一定要满足了自己的欲望,赤裸裸地卖弄过了风情,这才欢喜。也许是因为她对恋爱的青年男女看得多了吧,她采取了一种自卫之道,纯粹用本身内在的滋养来哺育自己。

一有新人登场,别人就都抛落了下来——跟他们的约会自然而然就都取消了。

遇到这种情况,别人是一点办法都没有的,因为这一切都出于她本人的主动。这个姑娘可不是情场周旋所能“赢得”的——巧妙的手段迷惑不了她,柔情蜜意打动不了她;假如有人硬是把她逼得紧了,她就索性把他们的关系化为单纯的肉体关系;在她那曼妙的肉体的魅惑下,凭你意志怎么坚强,脑筋怎么灵活,也占不了一丝便宜,结果难免堕入她的怀中。她一定要满足了自己的欲望,赤裸裸地卖弄过了风情,这才欢喜。也许是因为她对恋爱的青年男女看得多了吧,她采取了一种自卫之道,纯粹用本身内在的滋养来哺育自己。

德克斯特第一阵的兴奋过去之后,接着而来的却是烦躁和不快。迷上了她,快乐得神魂颠倒,这可是抽鸦片,并不是吃了什么好东西。幸而这年冬天那种销魂荡魄的时刻并不常有,所以对他的工作还影响不大。在他们相识之初,双方的爱悦本来一度看来像是相互的、深切的、出乎自然的——比如那第一年八月里,他们一连三天,天天在她家黑沉沉的游廊上消度黄昏,直至夜深,幽暗的壁凹里和凉亭的围栏后都是他们相拥而吻的地方,那种离奇的病态的吻可以从傍晚直吻到天黑,而一到早上她又总是出落得像花一般鲜艳,大天白日见到了他还面带几分娇羞。那种无限欢悦的心情,简直跟已经订了婚一样,对他来说愈是因为婚约未定,就愈加感到心荡神驰。就在那三天里,他第一次向她求了婚。她一会儿说“以后再说吧”,一会儿说“还是吻我吧”,一会儿说“我倒也不是不愿意嫁给你”,一会儿说“我是爱你的”一会儿——却又什么都不说了。

原来,这时候来了一个纽约人,使三天的欢会就此中止了。九月里这个纽约人在裘迪家作了整整半个月的客。他们俩的关系立刻传得沸沸扬扬,害得德克斯特痛苦极了。此人的父亲是一家大信托公司的董事长。不过,过了一个月,听说裘迪就对他感到厌倦了。有一天晚上开跳舞会,裘迪跟当地的一个小白脸在汽艇里坐了整整一晚上,害得那纽约人像发了疯似的,也在俱乐部里找了一晚上。裘迪告诉当地的那个小白脸说,她讨厌家里那位客人,果然,过了两天那位客人就走了。有人看见她还到车站送行,据说那位客人当时的脸色可是真够伤心的。

那年的夏季就这样结束了。转眼德克斯特就满二十四岁了,他的处境也愈来愈称心如意了。他参加了当地的两家俱乐部,并且就在其中一家俱乐部住下。在俱乐部里他虽然并没有加入那单身独闯现抓舞伴的光棍舞客的行列,可是逢到有什么舞会,估计裘迪·琼士可能翩然光临,他是决不放过的。按说他也尽可以多多参加一些社交活动——现在他是个很能让人看得中意的青年了,商界上那些做爸爸的对他也都口碑不错。他对裘迪·琼士表现的那片痴情,反而使他越发受到尊重。不过尽管如此,他却并不想在交际场上图什么发展,他看到那些朝三暮四用情不专的家伙,不管星期六还是星期几,凡有舞会无会不到,遇有宴会便硬是要跟已经结婚的年轻人挤在一起,他觉得实在有点看不惯。他心里早就在盘算要到东部去,要到纽约去。他想要带裘迪·琼士一块儿去。他尽管已经看清这姑娘是在什么样的环境里长大的,却始终看不清她的好坏。

这一点务请记住——因为只有明白了这一点,才能理解他又怎么会为了她干出那样的事来。

他认识裘迪·琼士十八个月以后,同另一个姑娘订了婚。那姑娘名叫艾玲·希乐,她爸爸对德克斯特一向是非常赏识的。姑娘长着一头淡色头发,为人温柔端庄,就是身材嫌胖了点。本来已经有两个男人在追求她了,德克斯特向她正式表示了求婚的意思,她便大大方方地跟那两个男人分了手。

夏去秋来,冬尽春回,然后又是夏去秋来——为了裘迪·琼士那两片难对付的嘴唇,他牺牲了那么多大有可为的光阴。她对德克斯特时而兴致勃勃,时而极力挑逗,时而恶意作弄,时而又无动于衷,时而还对他满脸的看不起,找些小事故意慢待,给个白眼,只要是对男朋友干得出来的,德克斯特什么没有尝到过——仿佛因为她喜欢过了他,就得这样报复他一下似的。她高兴时就对他招招手,不高兴时就对他打呵欠,再高兴时就再对他招手,他呢,就常常含着辛酸,半闭着眼睛去应付。她带给他销魂荡魄的欢乐,也带给他无法忍受的精神的痛苦。她给他增添了无穷的麻烦,大量的苦恼。凌辱他、欺压他,她都干,她还利用对方对自己的热情,来消磨他工作的热情——好当作玩儿。除了没斥责过他以外,她对他简直就干尽干绝了。她总算没有斥责过他——据他看,那也不过是因为怕斥责了他,就会破坏自己那个面冷心更冷的形象罢了。

秋天来了又去了,他也想到自己跟裘迪·琼士肯定已是姻缘无份了。要把这个想法安在心里是不容易的,不过他终于还是说服了自己。晚上躺在床上,他总要翻来覆去思想斗争好一会儿。他总要想一想为她受过多少烦恼和痛苦,扳着指头算一算她作个妻子有哪几条明显的缺陷。可是想着想着心头又会涌起对她的眷恋,过上好一阵子才能合眼。为了免得想念她在电话里的沙哑的话声,以及一起吃午饭时她从对面投来的目光,他就发债工作,要干到很晚才歇手,夜里还要上办事处去,考虑考虑长远的打算——就这样接连干了一个星期。

干满了一个星期,他去参加了一次舞会,从别人手里请她跳了一次舞。跳完舞并没有请她在旁边坐一会儿,也没有恭维她一声今天真漂亮,这大概可以算是他们相识以来的第一遭吧。她却并没有理会这些,这使德克斯特有些不快——但也只是有些不快而已。他看到裘迪今天晚上又换了个新的男朋友,一点也不觉得忌妒。多少时候磨下来,他早已忌妒不起来了。

他在舞会上待到很晚。他伴艾玲·希乐坐了一个小时,跟她谈书、谈音乐。他对书和音乐可以说都是门外汉。不过现在他的时间已经可以自己作主支配了,所以头脑里就有了一个带点自负的想法,觉得自己——年纪轻轻就已经在事业上取得惊人成就的德克斯特·格林——对这一类学问也应当有一些研究才好。

那是十月里的事,当时他已经满了二十五岁。次年一月,德克斯特和艾玲便订了婚。他们决定到六月正式宣布,再过三个月,就举行结婚典礼。

这一年明尼苏达的冬季长得简直没完没了,等到风里带来了暖意,雪水终于泻入了黑熊湖,那已经快到五月了。德克斯特一年多来第一次享受到一种心灵的宁静。裘迪·琼士到佛罗里达去了,后来又跑到了温泉城,听说她不知在哪儿订了婚,又不知在哪儿解了约。德克斯特刚下决心跟她一刀两断的时候,人家还未免把他们联系在一起,常常向他问起裘迪的近况,这使他感到伤心,可是后来看到他宴会上的座位总排在艾玲·希乐旁边,人家也就不再向他打听裘迪的消息了——倒是把裘迪的消息反过来都告诉了他。他已经不再是发布裘迪消息的权威人士了。

菲茨杰拉德丨冬天的梦-爱读书

五月终于到了。晚上,空气里潮湿得可以滴下水来,德克斯特走在黑沉沉的街上,心里感到惘然:曾几何时,一事未成,多少欢乐却已都化作了飞烟。回想去年五月,正是裘迪搅得他无限心伤,想想真不可原谅而又毕竟原谅了她的时候——也正是他难得能够在心里抱个幻想的时候,那时他还只当裘迪终于渐渐爱上了他呢。原来他所憧憬已久的一生的幸福,到头来竟是这样。他知道,艾玲不过是张在他背后的一方帘幕,是在发亮的杯碟间张罗的一只手,是呼儿唤女的一个声音……火炽的热情和妖娆的意态是从此见不到了,从此也无心再领略夜色的奇幻以及四时晨昏无穷变化的美妙了……再也没有两片薄薄的嘴唇往下一牵,凑到他的嘴边,把他抬到九重天上,与两颗仙眸迎面相对了……这些印象都深深地印在他的心上。他为人刚强,又极机灵,这种印象是不会轻易淡忘的。

五月中,正处于入夏前的短短的过渡阶段,有几天乍暖还寒的天气。一天晚上,他到艾玲家去,他们订婚的消息过一个星期就要正式宣布了——其实这个消息谁听了也不会感到惊奇。今天晚上他们打算到大学俱乐部去,在长沙发上坐上个把钟头,看看人家跳舞。和她一块儿出去,他心里就觉得踏实些——喜欢她的人实在太多了,她的名声实在太大了。

他几步登上那座高级住宅的台阶,一脚跨进门去。

“艾玲。”他喊了一声。

从起坐间里出来招呼他的却是艾玲的母亲。

“德克斯特,”她母亲说,“艾玲头痛得厉害,上楼去了。她本来是要跟你一块儿去的,可我让她去睡了。”

“大概不要紧吧——”

“哎,不要紧的。明儿早上还跟你一块儿去打高尔夫。你今儿晚上就放她一天假,好吗,德克斯特?”

她的笑容和蔼可亲。她和德克斯特俩彼此印象都很不错。德克斯特在起坐间里说了一阵闲话以后,就告辞走了。

他住在大学俱乐部,所以又回到了那里,在门口站了一会儿,看人跳舞。他靠在门柱上,见到熟人点点头——后来禁不住打起呵欠来了。

“哈罗,亲爱的。”

身旁一个熟悉的声音,叫他吃了一惊。原来裘迪·琼士撇下了一个男人,从舞厅那头走到他跟前来了——裘迪·琼士简直成了个苗条的五色洋娃娃,穿戴得金光闪闪,头发上扎了一条金带,衣裙下露出跳舞鞋两只金色的鞋尖。对他微微一笑时,淡淡的容光仿佛鲜花乍然开放,屋里顿时拂过了一股暖意,射过了一道光辉。他插在晚礼服口袋里的手只觉得一阵阵抽紧。胸坎里突然心潮汹涌。

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“你什么时候回来的?”他装作随意似的问道。

“过来我告诉你。”

她说完转身就走,德克斯特跟着去了。一别这许多日子,今天这意想不到的归来真差点儿使他流下了眼泪。这姑娘简直就像去过魔街,受过魔法,身上会奏出迷魂曲来。种种神秘的遭逢,种种热烈兴奋的希望,当初都随着她的离去而离去了,而今也随着她的归来而归来了。

在门道里她转过头来。

“你有车在这儿吗?你要没有的话,我有。”

“小轿车有一辆。”

金光闪闪的衣料一阵窸窣作响,她上了小轿车。砰的一声,德克斯特关上了车门。她坐上过多少汽车啊,有这种型号的,有那种型号的,一上车就往皮靠垫上一靠,胳膊肘搁在车门上,摆出这个姿势来等着。这姑娘,她即使不是自甘堕落,也肯定会经不起外来的诱惑而堕落,但是,这种作风却完全是她本性的流露。

德克斯特强自镇定了一下,这才勉强发动了车子,重又开到街上。心里想:不要当它一回事,千万千万记住!这种事她早先都干过,自己早已把她撂开了,好比吃进一笔坏账,早已从账本上一笔勾销了。

他慢慢地往市区里驶去,装作出神的样子,在商业区的人影寥落的街上开过,偶尔遇到电影院散场,街上才热闹些,赌场门前也有些青年在闹荡,不是萎靡得像病病鬼,便是神气得像拳击师。从酒吧间里传出来杯声丁当,还有手拍柜台的声音,玻璃窗隔绝了这些小天地,但见一抹昏黄的灯光。

她目不转睛地瞅着德克斯特。沉默实在难堪,可是在这个节骨眼儿上,德克斯特却偏偏诌不出一句随机应变的话来打破这肃静的气氛。他找了个方便的转弯处一拐弯,回头向大学俱乐部驶去。

“你想念我吗?”她突然问道。

“谁都想念你。”

他心想:不知道她听说过艾玲·希乐没有?她回来了才一天——她出外的时候,也差不多正就是他订婚的时候。

“你真会说话哟!”裘迪苦笑着说——其实却并没有一丝愁苦的意味。两道锐利的目光直盯着他。他却全神贯注地在那里开他的车。

“你比先前更漂亮了,”裘迪像是陷入了沉思,“德克斯特,你这双眼睛真叫人怀念哪。”

德克斯特一听差点儿笑了出来,不过他没有笑。这种话只能说给嫩小子听去。然而他心里还是不免觉得一动。

“我对什么都感到腻味透了,亲爱的,”她管谁都叫“亲爱的”,而且这一声亲昵的称呼总带有一股非君莫属似 的电影腔,“我希望你能跟我结婚。”

她这话说得如此直率,倒使德克斯特发了愣。按理说,这时他就应当老实说明,自己就要跟另一个姑娘结婚了,可是他却怎么也说不出口。他倒宁愿对她赌神发誓,说自己根本就不爱那姑娘。

“我相信我们俩是合得来的,”裘迪还是那个腔调儿,继续往下说,“除非——说不定你已经忘记了我,爱上别的姑娘了。”

她显然信心挺足,她甚而还说,她决不相信有这样的事,就算万一具有这样的事,也无非是他年轻不懂事——也许是想出出风头什么的。她会原谅他的,因为这种事没有什么了不起,丢过一边也就完了。

“除了我,别家的姑娘甭说你也都看不上,”她又接着说道,“你真好,爱我就是这样一心一意。哎,德克斯特,去年的事你忘啦!”

“没忘。”

“我也没忘!”

她是真的动了感情呢——还是在那里演戏,愈演愈上劲了呢?

“我想我们要是还能像去年那样,该有多好啊。”她说。这时德克斯特就只好逼着自己答道:

“我看这事办不到了。”

“是啊,恐怕是办不到了……听说你对艾玲·希乐追求得可是够热烈的。”

她说到这个名字并没有加重一丝一毫语气,可是德克斯特听了还是突然感到一阵羞惭。

“哎呀,你还是送我回家吧,”裘迪忽然嚷了起来,“我不想再去参加那个跳舞会了,真没意思——都是些娃儿。”

德克斯特于是便一拐弯,改向住宅区驶去,裘迪却独自个儿悄悄地哭了。德克斯特以前还没有看见她哭过。

黑暗的街道骤然一亮,前后左右纷纷耸现出富家的宅第,小轿车开到莫铁默·琼士公馆的门前停了下来。那是一座占地颇广的宏伟的白色建筑,罩着一片如水的月华,显得迷离而又壮丽。多么结实的住宅,他倒不觉吃了一惊。那高厚的围墙,那坚硬的钢梁,那种雄浑、磅破、壮观的气势,好像都是特意为了给他身边这个年轻的佳人做个对比似的。房屋的结实,格外衬出了姑娘的纤弱——仿佛是要告诉人们,蝴蝶鼓一鼓翅膀,顶多也只能扇起这么一点小小的风来。

他坐在那里一动也不动,心里紧张得乱腾腾的。生怕一动,她就非落到自己怀里不可。她湿润的脸上早已滚下了两颗泪珠,停在嘴唇边上,在那里颤动。

她抽抽搭搭地说:“我长得比别人都美,为什么我就得不到快乐?”她眼中的泪光动摇了他坚定的决心,两片嘴唇含着无限的哀怨,慢慢地向两边挂了下去:“德克斯特,只要你看得中我,我是愿意嫁给你的。我知道你大概还看不中我,可我一定会做到让你看着觉得十二万分满意,德克斯特。”

千言万语,有气愤的,有矜持的,有热情的,有带着恨的,有含着爱的,在德克斯特的嘴边展开了争斗。可是一股势不可挡的感情的巨浪随后打来,把他身上残留下的一点理智、规矩、疑虑、自尊心,统统席卷而去。说话的这个姑娘是属于他的啊,是他的心上人,是他的意中人,是他最珍爱的宝贝。

“请来坐一会儿好吗?”德克斯特听见她呼吸的声音都急促起来了。

犹豫半晌。

“好吧,”德克斯特的声音发了抖,“我来。”

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说也奇怪,对那天晚上的事德克斯特不但事后并不后悔,此后很长一个时期也始终没有一点失悔之意。放在十年的长河里来看,裘迪对他旧情复燃一月而灭,不过是小事一桩。他这次膝盖一软,虽然自己陷入了更大的痛苦,艾玲·希乐和她的爹娘(两位老人家待他那么好)也为此而伤透了心,可是他觉得那也没有什么大不了的。艾玲的难过的模样也并没有留下什么难忘的印象铭刻在他心上。

德克斯特的性格可是够刚强的。本城的居民对他这个行为抱什么看法,在他看来根本无所谓,这倒不是因为他打算就要离开本城,而是因为他觉得外人对问题的看法总未免有隔靴搔痒之嫌。什么群众的意见,他压根儿就不睬这一套。他一旦看清其事无望,自己没有回天之力,拉不住裘迪·琼士,于是对她也就毫无怨恨之意了。他爱裘迪,只要他人未老,情未枯,他就会永远爱下去——可是这姑娘他是得不到的了。这就使他尝到了只有刚强的人才能尝到的那种极大的痛苦——以前他可也尝到过极大的欢乐,可惜只有短短的一阵子罢了。

袭迪斩断这段姻缘,提出的理由是她不愿意从艾玲手里“把他抢走”——也就是这个裘迪,一度对他可是一心一意志在必得的。这么一个虚妄已极的借口,德克斯特听了却也没有激起什么反感。现在任是什么也激不起他的反感,逗不起他的乐趣了。

二月,他到了东部。他原来打算把洗衣店出盘,从此就定居在纽约——可是三月里美国参了战,使他改变了计划。他立即回到西部,把店务交给合伙人经管,自己就在四月下旬进了第一期军官训练营。当时有多少年轻人像他这样,战争一来反倒感到有些欣慰,因为乱成一团纠缠在心头的千思万绪,这一下就全解脱了。

前面说过,这篇小说不打算写他的一生——不过有时笔下无意,也不免写进了一些与他少年时代的梦幻无关的事情。这些梦幻的来龙去脉到此已差不多交代完毕,他的故事也就要结束了。未了就剩一件小事还需要叙述一下——算来那又是七年之后的事了。

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事情发生在纽约,当时他在纽约已经干得非常得意,真可谓无往不利,无路不通。他那时已经三十二岁,除了大战刚结束时匆匆去了一次以外,七年来一直没有到西部去过。这回正好有个名叫达夫林的人从底特律来,因为要谈点买卖,便到他的办事处来看他,结果当场发生了这样一件小事,可以说,从此就宣告了他生活中这个特定侧面的结束。

“原来你是中西部的人啊,”那个叫达夫林的人随随便便地抓住了一个话头说,“这倒稀奇——我还以为像你这样的人大概是在华尔街生养长大的哩。我告诉你——我在底特律有个最要好的朋友,他的妻子跟你正好是同乡。他们举行婚礼的时候我还替他们当招待呢。”

德克斯特猜不透他底下还要说些什么,一时没有接口。

“他妻子叫裘迪·辛姆士,”达夫林这话的口气似乎也很平淡,“娘家姓琼士。”

“啊,我认识她。”德克斯特隐隐感到有些耐不住了。裘迪结婚的消息他自然早已听说了——大概是有意没去打听吧,所以以后的消息他就都不知道了。

“多好的姑娘啊,”达夫林的脸色莫名其妙地沉了下来,“我真有点为她难过呢。”

“怎么?”德克斯特心里有根弦一下子警觉了起来,敏感了起来。

“唉,路德·辛姆士八成儿是神经出了点问题。倒不是虐待妻子,他就是灌饱了酒,在外边到处逛荡——”

“妻子倒没有在外边到处逛荡?”

“哪儿呀。守在家里看孩子。”

“哦。”

“人老珠黄啦。”达夫林说。

“老?”德克斯特嚷了起来,“哎呀,老兄,她今年才二十七哪。”

他满脑袋就是一个狂热的念头,恨不得冲出门去,马上搭火车赶到底特律。他的身子也不由自主地站了起来。

“你大概还有事吧,”达夫林赶快向他道歉,“我实在不知道——”

“没有,我没有事,”德克斯特口气平静了下来,“什么事也没有。真的什么事也没有。你说她今年才二十七吗?不,不,是我说她今年才二十七。”

“对,是你说的。”达夫林觉得有点无趣。

“那你说下去,说下去。”

“说什么?”

“裘迪·琼士的事呀。”

达夫林望着他,一副无可奈何的样子。

“哎呀,还说什么呢——要说的事我都跟你说啦。她丈夫待她可真够凶的。不过要说到离婚什么的,那也不会。有时她丈夫把她欺侮得够呛的,她倒反而又原谅了他。依我看哪,其实她倒是爱她丈夫的。她刚来底特律那会儿,可真是个漂亮的姑娘。”

漂亮的姑娘!德克斯特觉得这话简直荒唐。

“那么她现在就不漂亮了吗?”

“喔,还满不错。”

“那倒要请教了,”德克斯特说着,突然一屁股坐了下来,“你的话我听不明白。你说她本来是个‘漂亮的姑娘’,可现在呢,你又说她‘还满不错’。我不明白你到底是什么意思——裘迪·琼士怎么能说是个漂亮的姑娘呢。应该说是个绝色的美人。哎,我认识她,我认识她。应该说是个——”

达夫林一听乐得直笑。

“我不打算跟你吵架,”他说,“我认为裘迪是个好姑娘,对她我也很有好感。可我真不明白,像路德·辛姆士这么一个人,怎么会一见她就风魔呢?当时他硬是风魔了。”然后又补上一句:“以那样的女人,不可思议!”

德克斯特两眼紧盯着达夫林,心里一连串地胡思乱想:他这话一定有个缘故吧。是这人少个灵心慧眼呢,还是私下难道有什么怨仇?

“可是女人老得才叫快呢,”达夫林说着,啪地一声打了个“榧子”,“甭说你是个过来人了。我呢,大概已经把她结婚时的那份丰采都给忘了。再说你也知道,她结婚以后我是经常见到她的。她一双眼睛倒是挺漂亮。”

一种昏昏沉沉的感觉袭上了德克斯特的心头。他有生以来第一次觉得自己像是喝得大醉。达夫林说了句什么,他一听哈哈大笑——这他是清楚的;可那到底是句什么话,有什么好笑——他就说不上了。不一会儿,达夫林走了,他就在长沙发上躺下,透过窗子望起纽约天边的景色来。夕阳渐渐沉到了那一溜高楼的背后,留下一抹粉红金黄的残霞,自有一种朦胧的美。

他本来以为自身已经没有什么可以失去,事到如今,已经不怕再受到什么打击了——但是现在他才明白,他刚才分明又失去了点什么,那种痛切的感受,决不下于他娶了裘迪·琼士,眼看着她红颜老去。

梦幻都无影无踪了。他心窝里像是给挖去了一大块。他不禁有些心慌意乱,赶紧用手掌使劲捂住了两眼,拼命地回想啊,回想:雪莉岛湖上的涟漪,月光下的阳台,高尔夫球场上的格子布球衫,明净的阳光,她脖子上那金黄色的细软的汗毛。还有那亲吻时的滋润的嘴唇,那带着忧伤的哀怨的眼波,那早上面目一新的清丽的风姿。唉,这些都已一去不复返了!都已成为前尘旧事,今天不可再寻了。

他多少年来第一次流下了眼泪。但是今天流泪,为的是他自己。他顾不上仪容不整,也顾不上手在发抖。他不是没有想到,可是他已经无心顾及了。因为他的心已经不在了,再也回不来了。门已经关上了,太阳也已经下山了,彩霞早已敛尽,只留下了那亘古不变的钢一般灰色的天穹。他即便有过什么辛酸,也都留在那幻想的世界里了,留在那青春的世界里了,留在那生活丰富多彩、引得他大做其冬天之梦的世界里了。

“从前,”他说,“从前我心里总有那么股劲儿,可如今已经没了。如今已经没了,已经没了。我哭不出来,我没有心思。那股劲儿永远也不会再回来了。”

菲茨杰拉德丨冬天的梦-爱读书

20世纪美国作家。1920年出版了长篇小说《人间天堂》。1925年,《了不起的盖茨比》问世,奠定了菲茨杰拉德在现代美国文学史上的地位,成了20年代“爵士时代”的发言人和“迷惘的一代”的代表作家之一。

菲兹杰拉德成名后继续勤奋笔耕,后来精神失常,挥霍无度,经济上入不敷出,一度去好莱坞写剧本挣钱维持生计。1940年12月21日并发心脏病,死于洛杉矶,年仅44岁。

菲兹杰拉德主要作品还有《夜色温柔》《末代大亨的情缘》等。

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