爱读书 探索 科学家发现一颗超级彗星闯进太阳系,目前到达了天王星附近

科学家发现一颗超级彗星闯进太阳系,目前到达了天王星附近

太阳系的最外围被包裹在奥尔特星云中,也是目前科学家认为太阳系最远的边缘地带,在奥尔特星云中也有大量的冰冻天体在四处游荡,最近宾夕法尼亚大学天文学家对外公布了一个惊人的发现,在奥尔特星云中一颗体积巨大的彗星(C/2014 UN271)正在向太阳方向靠近,这颗彗星的直径至少有100到200公里之间,是人类到目前为止发现体积最大的冰冻天体。

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观测到奥尔特星云的彗星也打破了距离太阳最遥远的彗星纪录,位于柯伊伯带的冥王星和太阳的平均距离有39个天文单位(一个天文单位=1.5亿公里),而新发现的C/2014 UN271彗星距离太阳最远时有4万多个天文单位,由于在如此遥远的地方太阳的光芒已十分暗淡,直到2014年才被科学家首次观测到,此时C/2014 UN271彗星已经越过冥王星的轨道距离太阳只有29个天文单位,由于C/2014 UN271彗星在靠近太阳时在太空中形成巨大的彗尾,科学家才确认这是一颗体积超过普通彗星10倍的超级彗星!

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​然而在2021年6月再次观测C/2014 UN271彗星时,这颗冰冻天体和太阳的距离缩短到只有20个天文单位,已经掠过了海王星到达了天王星的轨道上,而且还发现C/2014 UN271彗星表面的温度正在不断上升,不断向外喷出来的蒸汽更加速了彗星的移动速度,科学家认为这颗彗星在十年后的2031年将达到近日点,到时我们可以通过太空望远镜观察这颗巨型彗星真实的样子。

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不过科学家对于太阳引力是否能影响到如此遥远的天体表示质疑,虽然奥尔特星云被确认为太阳系的最外围,在此前天文学家认为太阳系边界的柯伊伯带就是太阳引力范围的最远端,而奥尔特星云和太阳的距离足有一光年,很难想象太阳的引力能对一光年外的天体还能产生作用,可能C/2014 UN271彗星冲进太阳系只是一种巧合。

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按照C/2014 UN271彗星的行进路线最终会进入地球轨道,由于这是一颗质量几乎达到矮行星级别的天体,科学家对C/2014 UN271彗星行进的方向保持了持续关注,天文学家Eubanks认为这颗彗星虽然十分巨大,但它的轨道并不会像其它有名的彗星那样出现在地球附近,当C/2014 UN271彗星因太阳的高温而发生解体时,人类将看到矮行星级别的天体在宇宙中解体的壮观场面。

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当然也有可能在发生解体前经过木星时,被木星强大的引力改变方向直接撞进木星,这同样也会是人类看到太阳系规模最大的天体撞击事件,至于未来会怎么样还不能直接预测,不过在未来几年里这颗超级彗星将受到持续关注。

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