爱读书 探索 冥古宙时期的地球到底有多可怕?科学家:那时的地球犹如“地狱”

冥古宙时期的地球到底有多可怕?科学家:那时的地球犹如“地狱”

冥古宙(Hadean eon)的概念于1972年提出,按照当时的定义,冥古宙是指从“地球诞生”(45.5亿年前)到“已知最古老的岩石形成”(38亿年前)的时期,尽管科学家后来又在地球上发现了形成时间更古老的岩石,但人们普遍采用的仍然是冥古宙最初的定义。

冥古宙时期的地球是什么样子?

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“Hadean”在希腊语中意为“地狱”,而科学家将这个时期以此命名,就清楚地告诉了我们:那时的地球犹如“地狱”一般。实际上,在过去的研究工作中,科学家已经大致推测出了地球当初的样子,下面我们就来看一看,冥古宙时期的地球到底有多可怕。

初生的地球

太阳系诞生于一片巨大星云的引力坍塌,在这个过程中,星云中的物质不断地碰撞和吸积,它们就像滚雪球一样持续壮大,并最终形成了太阳系中的众多天体,其中就包括了地球。

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地球最初形成于大约45.5亿年前,因为在地球形成的过程中经历了太多的碰撞,大量的动能转化成了热量,在此基础上,再加上地球本身的凝聚收缩以及其内部的放射性物质的衰变产生的热量,所以其内部的温度就极高,几乎所有的物质都处于熔融状态。

在这种情况下,地球的物质就出现了重力分异,具体表现为较重的物质下沉,形成了地核和地幔,而较轻的物质上浮,形成了地壳。

由于地球此时的地壳比现代地球薄,内部的温度又比现代地球高,因此就出现了异常频繁的火山喷发,而从火山喷出来的气体,就是现代地球大气层的“雏形”。

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那时的地球在整体上呈现出一种可怕的猩红色,其表面到处都是由岩浆构成的“河流”,天地之间一片昏暗,犹如“地狱”一般。

“忒伊亚”的撞击

在接下来几千万年时间里,地球上频繁的火山喷发一直在持续,而由于地球一直在以自身的引力“清扫”公转轨道上的其它天体,因此时不时地还会发生一些规模较大的撞击事件,特别是在大约45亿年前,一颗跟现在的火星差不多大的行星狠狠地撞上了地球。

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这颗行星被科学家称为“忒伊亚”(Theia),此次撞击的结果是,“忒伊亚”的外壳被撞得粉碎,其致密的核心则融入了地球,而地球也被撞得几乎“散架”,甚至都不能维持一个球体的形状。

在猛烈的撞击中,大量的物质被抛洒到宇宙空间之中,它们中的一部分被地球重新吸积,而另一部分则在地球引力的作用下围绕着地球运动,并最终形成了月球。

在“忒伊亚”撞击地球之后,地球的温度陡然上升,地壳也随之大量熔化,更多的气体被释放出来,从而使地球的大气层变得更厚,与此同时,大气层中还充斥着大量尘埃。

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随着时间的流逝,地球也在持续地降温,当温度下降到一定程度的时候,大气层中的水蒸气就开始凝结,并不断地以雨滴的形式落向地球表面,在经过了漫长的时间之后,地球表面的液态水终于汇聚成了海洋。看样子地球的“好日子”快要来了,然而事实却并非如此。

后期重轰炸期

科学家发现,月球表面的绝大多数陨石坑都是形成于41亿年前至38亿年前(也是属于冥古宙时期),而我们都知道,月球表面的陨石坑数量非常多,简直可以用“密密麻麻”来形容,这也就意味着,在这段时间里月球遭到到了大量的小天体的“密集轰炸”。

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这个时期被称为“后期重轰炸期”,科学家推测,这是可能因为木星、土星等巨行星的异动,造成了大量位于小行星带和柯伊伯带的小天体偏离了原来的轨道所引发的。

显而易见的是,那时的地球也不可能“独善其身”,由于地球比月球大得多,因此我们还可以推测出,地球在这个时期里遭到的撞击比月球更猛烈。

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上图为科学家根据月球表面陨石坑的数据,估算出的地球在“后期重轰炸期”的情形,根据科学家的分析,地球表面在这个时期里至少形成了2.2万个直径大于20公里的陨石坑、40个直径超过1000公里的撞击盆地以及2个直径约为5000公里的巨型撞击盆地。

要知道6500万年前的那颗将恐龙从地球上抹去的小行星,也只是在地球表面留下了一个直径约为180公里的陨石坑,由此可知那时的地球有多可怕。

结语

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在经过了犹如“地狱”般的冥古宙时期之后,地球终于平静下来,而生命也在冥古宙的末期出现在地球上,从此之后,生命就在地球上生生不息。不得不说,现在的这样一个生机勃勃的地球实在是来之不易,而我们人类也应当好好珍惜。


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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