爱读书 历史人物 僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

灾年为了活命而起义的农民军是令人同情的,战场上英勇抗击外族侵略者的将领是值得尊敬的,可也许是历史也喜欢悲剧,所以它才会让这两者被迫厮杀。然而不论结局如何,悲剧都早已注定。

一、蒙古最后的名将

僧格林沁出生时,没想过自己有一天会成为蒙古武士的最后骄傲,尽管他的身上流淌着成吉思汗的血脉。

僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

按照《蒙古世系》记载,僧格林沁是成吉思汗二弟哈布图哈萨尔的二十六代孙,可是对于僧格林沁来说,祖上的荣光可能还不如几个馒头来的重要。没错,到僧格林沁这一代,他们已经穷到连饭都吃不起了。

僧格林沁出生于科尔沁大草原上的一个普通台吉家庭,台吉源于汉语中皇太子的称呼,叫台吉也就意味着跟皇族沾亲带故。不过到僧格林沁这一代,家族已经中落,名义上是高人一等的贵族,实际上却是给富人放牧的奴才。黄金家族的子孙,如今却沦落为放牛娃,僧格林沁也很无奈。

不过,十二岁的时候,僧格林沁的人生突然发生了翻天覆地的变化。道光皇帝的亲姐姐将僧格林沁过继了过来,并让他承袭了科尔沁左翼后旗扎萨克郡王的爵位。

从放牛娃到郡王,僧格林沁什么都没有做,但他的人生已经就此改变。郡王的身份让他可以御前行走,还赏戴三眼花翎。

这是僧格林沁的运气,但他也抓住了这个运气,在朝堂上官职越坐越高。道光三十年(1850年),僧格林沁已经升为镶黄旗蒙古都统,同年道光驾崩,僧格林沁成了顾命大臣之一。之后,僧格林沁就开启了他的名将之路。

僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

咸丰元年,僧格林沁奉旨出兵镇压科尔沁的佃农起义。这是小试牛刀,僧格林沁交出了一份令皇帝满意的答卷。所以当太平军定都天京,并派兵北伐时,清廷想到了僧格林沁。晚清的武将名单里出色的基本上都是汉臣,僧格林沁是其中少有的出身北方民族的名将。

与北伐军的作战其实没什么好说的,这支军队本就是孤军深入,还是客场作战,僧格林沁率领重兵将其打败并不令人惊讶。僧格林沁真正值得称道的,是他取得了与英法战斗的胜利。

僧格林沁是坚定的主战派,清廷决定签订丧权辱国的《天津条约》时,僧格林沁上书请求集全国之力,整顿军备,将侵略者赶跑。然而由于主和派占据上风,僧格林沁的主张未能得到采纳。

咸丰九年(1859年),僧格林沁督办大沽口的防务。僧格林沁吸取第一次大沽口战役失败的教训,他积极整顿军队,修缮防御措施,以应对侵略者。

英法的驻华公使率领舰队一路北上,经过天津时,由于取得了先前的胜利,所以他们完全没有将大沽口放在眼里,不顾清军的警告,径直闯入大沽口。僧格林沁当机立断,下令反击,并亲自督军。在僧格林沁的指挥下,清军击毁三艘英军战舰,重伤英海军司令。对峙数日后,没占到便宜的英法联军撤走。

僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

这场战役的胜利从长远来看没有实质意义,但它毕竟是自1840年列强入侵中国以来,中国军队取得的第一次重大胜利。这场胜利极大的鼓舞了国人的士气,连远方的马克思也专门写文章称赞。

尽管咸丰十年再次面对英法联军时僧格林沁遭遇了惨败,但对于清廷来说,他依旧是国家的支柱。

二、镇压捻军、战死沙场

所以,当捻军纵横驰骋于皖、豫、鲁、苏、鄂、陕等八省时,清廷第一时间就想到了僧格林沁。

捻军是与太平军同时兴起的农民起义军,与太平军相比捻军的名气要小得多,但实际上捻军的实力并不弱,其鼎盛时期兵力多达二十万,且主要是骑兵。

当太平军占据南方的时候,捻军于直隶、山东等地四处兴起。卧榻之侧岂容他人酣睡,清廷立刻派出了老将僧格林沁率领清军剿灭捻军。到同治元年,僧格林沁已多次打败捻军,歼灭打散捻军数十万人,但清军也损失惨重。

僧格林沁:抗击英法的民族英雄,却死于农民军之手

僧格林沁的战绩是辉煌的,但他却无法理解,为何捻军就像夏天的蚊子一样,怎么剿都剿不完。

僧格林沁当然不能理解,他以为自己剿的是匪,却不知杀的是活不下去的民。晚清时期残酷黑暗的统治让百姓无法忍受,纷纷揭竿而起。很多捻军在灾年时为“捻”,但平时却是民。

僧格林沁能剿灭匪,但却杀不尽民。当他率军与英法联军英勇战斗时,他是民族英雄,但是当他挥起屠刀砍向农民起义军时,他又成了清廷的屠夫。

捻军当然不是英雄,但入了捻军的农民也没想过当英雄,乱世当中,他们只求能吃上一口饭,不至于饿死。

清末的局面与明末一样,政府的黑暗统治让百姓承受了他们无法承担的负担。百姓活不下去,只能选择造反。所以,李自成和他的闯军杀不完,如今的捻军也杀不完。

尽管歼灭打散了数十万人,但新的捻军还在源源不断地出现。僧格林沁总有战败的时候。同治四年(1865年)五月,僧格林沁中计被围,最终力战而死。杀他的,是一个骑着骡子的十六岁小兵。

僧格林沁是一位优秀的将领,他爱护百姓,善待士卒。行军时,军旅所到之处,僧格林沁下的第一道令总是安民,军队一旦出现扰民事件,他连饭都不吃立马赶到。在军旅途中,僧格林沁与士兵们同甘共苦,深受将士们的爱戴。

所以,当僧格林沁去世的消息传回京城时,百姓们无不哀哭,哭声响彻天地。

僧格林沁的死是一个悲剧,因为他死得毫无意义。如果僧格林沁死于与列强的战斗中,他将会以民族英雄的身份流芳百世。可是,僧格林沁却死于捻军之手。没人知道僧格林沁剿杀捻军等农民起义军时的心情是怎样的,也许会有悲伤,也许已经麻木。

一位曾经抵御外敌的民族英雄,却死于镇压农民起义军的战场上,这是一个莫大的讽刺,也是一个莫大的悲剧。

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