爱读书 经典国学 《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

山海经中,描绘了大量“人首蛇身”的上古大神,比如我们所熟知的伏羲、女娲、共工等等,都是以“人首蛇身”这种奇特的身体构造出现的。

《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

其中,共工不但自己是“人首蛇身”,他的部下也是如此:

共工之臣名曰相縣,九首蛇身,自环,食于九土。

共工之臣曰相柳氏,九首,以食于九山。相柳者,九首人面,蛇身而青。

同时,书中还描绘了大量我们所不知道的神,他们也多以这种特殊形态出现,比如:

轩辖之国在此穷山之际,其不寿者八百岁。在女子国北。人面蛇身,尾交首上。

有人日苗民。有神焉,人首蛇身,长如辕,左右有首……

一曰威负神在其东,为物人面蛇身。

在我们的生活中,蛇往往是负面形象的动物。蛇是让绝大多数人恐惧的生物。在野外,一条蛇的突然出现,往往令人惊出一身冷汗。

《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

在民间文化中,蛇与龟、黄鼠狼、狐狸等动物一样,都被认为是有灵性的不好惹的高冷生物。

在西方文化中,蛇被“黑化”得更加彻底:世界上第一个女人夏娃,正是被伊甸园中的一条蛇所诱惑,偷偷吃了禁果。

那么,既然如此,伏羲、女娲这等人文祖先和创世大神,以及《山海经》中提到的其他一众神人,为什么都会以人蛇结合的怪异形象出现呢?

有人说,伏羲、女娲其实都是外星人,而人类其实是外星人的后代或者创造物。因为他们具备我们无法想象的高科技,所以被上古先民们崇拜为神。这种说法十分开脑洞,也具有一定的合理性。但如果我们站在现实的角度,从上古先民们的日常生活出发,则能得出如下几条理由:

《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

1、蛇是令人恐惧的存在

刚才我们提到,蛇在最令人恐惧的动物排行中,往往能拔得头筹。对于缺乏科学知识的上古先民们来说,蛇因为让他们恐惧、不敢靠近,因而被披上一层神秘的面纱。

在他们的心里,蛇经常出没的地区,既是让人恐惧的存在,也必然是神圣的地方。而它们所守护的主人,也就是神。

所以,人们把对于自然神秘力量的恐惧,寄托于蛇的身上,就让它们成为人、神交流的中介。

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2、蛇是死而复生的象征

对于上古先民来说,蛇有两大生活习性,是他们所不能理解的,一是蜕皮,一是冬眠。在古人的认知里,这两项本领,都好似神迹一般。

蛇皮与人身上的指甲、毛发一样,剪了可以再生,而且,蛇每经历一次蜕皮,就仿佛死过一次,又获得了重生。

蛇的冬眠也是同样的道理。在寒冷的冬天,它们走入地下,好似人进入了墓穴或阴间,而等到春暖花开,蛇类又重新出现在地面,游走自如,好似起死回生,这种“超能力”,让在寒风中瑟瑟发抖的古人啧啧称奇。

《山海经》中,伏羲、女娲等上古大神,为何是“人首蛇身”模样?

3、蛇是水之神灵的化身

在农耕时代到来之前,我们的祖先们多逐水草而居,过着漂泊无依的渔猎生活。水的重要性,不言而喻。

而大部分蛇都具有习水性,上古先民们也常常将蛇与龙划为同类,认为它们都共同生活在水中。

因此,蛇与龙一样,也常常被他们认为是水神、水之精灵。我国神话体系中的“水神”共工,就是一副人首蛇身的样子。此外,《山海经》中还记叙了一个叫“雨师妾”的雨水神:

“雨师妾在其北,其为人黑,两手各操一蛇,左耳有青蛇,右耳有赤蛇。”

从这段形象描述我们可以看出,雨水神身上竟然有4条蛇,两手各持1条,两耳上还各挂了1条。

正因为水与人们的生活息息相关,先民们也相信:与水有密切关系的蛇,也必是神的使者,或者说,蛇类本身,就是神灵的一部分。

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