爱读书 探索 史前生物再现北极,50000年前尸体露出永久冻土,人类应警惕

史前生物再现北极,50000年前尸体露出永久冻土,人类应警惕

史前生物再现北极,50000年前尸体露出永久冻土,人类应警惕-爱读书

北极盛产什么?这个问题可能会让你猝不及防,但短暂的空白之后,你脑子里可能会闪现出冰天雪地的酷寒,狂风呼啸,北极熊在海冰上掠食的画面。

但这幅画面可能已经成为过去,我有点担心,也许过不了多久,当人们再提到北极的时候,大多数人可能会想到一幅迥然不同的场景——阳光普照的温暖天气,淤泥中暴露出来的史前动物尸体,以及看不见的史前病毒和病菌从亘古的时光中复活,令人恐惧地潜入北极无所不在的鹿群和稀疏的村庄。

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发现20000到50000年前的披毛犀遗骸

来自俄罗斯西伯利亚媒体12月30日的报道称,今年8月,科学家们在雅库特阿比斯基区泰列赫季亚赫河(Tirekhtyakh)沿岸融化的永久冻土中,又发现了一头已灭绝的史前动物披毛犀的尸体。

2014年,科学家们曾在邻近的地方发现另一头已被命名为萨沙(Sasha)的著名小披毛犀的部分遗骸,它生活在34000年前的史前时代,死亡的时候只有7个月大,但体型已相当于现代犀牛18个月的大小了。

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披毛犀是更新世的大型动物,身上长满浓密的毛发,肩部还有一个可以存储脂肪的巨大驼峰,让它们可以在极其严寒的北极地区生存。

成年披毛犀通常约3米到3.8米长,体重约1.8吨到2.7吨,最显著的特征是头部长着的两个角以及巨大的驼峰。

这次发现的披毛犀体型更大,年龄约在3到4岁之间,可能是掉入河中淹死的。保留下来的遗骸约有80% ,甚至还有部分内脏器官,可能是迄今为止发现的最完整的披毛犀遗骸。

研究人员认为,这头披毛犀的尸体最早可能可以追溯到50000年前,最迟也有20000年以上的历史,下一步将通过碳测年准确定位其年龄。

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永久冻土融化正暴露越来越多的史前动物尸体

此前发现的披毛犀遗骸很少,残缺不全,更别说这种基本完整的遗骸了,所以这项发现对研究这一史前物种意义巨大。

但一些科学家们却更加担忧,因为随着全球气候暖化,北极地区的永久冻土融化已愈演愈烈,越来越多的史前动物尸体暴露出来,而这对人类来说绝不是一件好事!

除了2014年的披毛犀幼崽萨沙,北极地区近年来暴露出来的史前动物尸体,还包括12000年前的洞狮幼崽,32000年前的狼头,42000年前的马驹,57000年前的灰狼等等。

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而更多的则是我们熟悉而陌生的物种——猛犸象,随着永久冻土的融化,早已灭绝的史前巨型动物猛犸象的尸体正不断地露出地面,甚至形成了一个灰色产业——猛犸象牙交易,以代替传统的象牙交易,因为猛犸象牙是不受保护的。

根据英国肯特大学保护与应用资源经济学教授道格拉斯·麦克米伦(Douglas MacMillan)的研究,北极地区永久冻土下埋葬的猛犸象遗骸可能高达1000万头;而另一项研究估计仅象牙就有55万吨,那么其它动物呢?它们的遗骸又有多少被封冻在亘古的永久冻土之下呢?

根据最近几年的多项研究,北极地区的变暖速度至少是全球平均水平的两倍,甚至可能达到了3倍,曾创下北极圈温度最低纪录的西伯利亚小镇维尔霍扬斯克,今年6月又创下了38℃的北极圈最高气温纪录,是不是已经完全不可思议了?一个地方竟然能同时出现北极圈的最低和最高温度纪录,简直就是妖孽!

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看看这个蝌蚪状的地球疤痕,这是著名的西伯利亚巴塔盖卡坑。1960年代的时候,它仅仅只是被人们劈出的一小片森林,之后太阳的照射让冻土融化,导致地表塌陷,到今天已形成了1公里长,100米深的巨大塌陷,每年还在以12米到14米的速度不断往周边扩展,没有任何办法可以阻止。

如果气候变暖就这样一直持续下去,永久冻土的融化将越演越烈,而最让人触目惊心的一项研究称,地球平均气温每升高1℃,北极圈就将有400万平方公里的永久冻土融化。

这意味着什么?越来越多被冰封的动物尸体将会暴露出来,这是天大的好事吗?科学家们是不是就可以好好研究那些早已灭绝的史前动物,甚至将它们复活了?

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史前古病毒病菌可能被激活

当然不是这样,史前动物能不能复活我不知道,但史前古病毒却真的已经被激活了!

随着北极圈升温,永久冻的融化和动物尸体暴露出来的,不仅仅是科学研究的数据,更可怕的是数万年前冰封、埋藏和蛰伏在冻土之下的史前古病毒和古细菌。

目前,科学家们已从西伯利亚冻土下发现并复活了多种史前病毒,包括30000年前的巨型病毒西伯利亚阔口罐病毒(Pithovirus sibericum)和西伯利亚软体病毒(Mollivirus sibericum),此前还有巨型病毒米米病毒(Mimivirus)和潘多拉病毒(Pandoravirus)也被发现,幸运的是,这些病毒都对人类或动物无害。

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但不幸的是,正是因为它们无害,科学家们才敢复活它们,而更多的病毒科学家们是根本不敢进行试验的。

法国艾克斯-马赛大学的病毒学家让·米歇尔·克拉维里(Jean Michel Claverie)博士从雅库特采集样本后曾说:如果你问我永久冻土中是否存在感染变形虫病毒以外的其它病毒,答案是当然存在;但如果你问我是不是可以激活这些潜在的致病性病毒,我的答案是不知道,因为我们不允许也不敢做这样的试验,太危险了!

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不仅病毒,已被冻土埋葬的病菌也已经复活,并带来了切切实实的灾难。2016年,北极亚马尔地区上世纪70年代爆发的炭疽病从冻土中激活,感染了当地的驼鹿,导致2000多头死亡,近百人生病住院,一名12岁的男孩因食用生鹿肉而死亡。

目前一种新的RNA病毒——新冠肺炎病毒正在全世界流行并不断变异,让整个世界都陷入了灾难和恐慌之中。幸运的是,目前还没有发现北极永久冻土中的RNA病毒被激活。

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但人类文明不能总靠幸运来发展和推进。克拉维里博士说,永久冻土释放的史前病毒会进入河流,暴露在氧气和光线中,如果不能尽快找到宿主就很快会死亡。本来它们可能并不构成威胁,因为北极这些地区气候寒冷,人烟稀少,但气候暖化后人类和动物活动都在不断增加,病毒病菌感染宿主的机会就会大增,它们就有可能重新被激活,导致新的病毒大流行。

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现在再问你北极盛产什么的时候,你会想到什么?反正我想到的已经不是冰天雪地和北极熊了,一提起北极,脑子里首先浮现出来的就是沼泽、泥泞和猛犸象,塌陷的土地,倾颓的建筑、铁路以及其它基础设施。

未来可能还会加上史前病毒或古病菌。

参考:

Worldcrunch:Pathogens In The Permafrost: A New Climate Change Health Risk-Yann Verdo

WIKI百科:Woolly rhinoceros,Verkhoyansk

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