爱读书 探索 公元1110年5月5日,月亮从天上神秘失踪,究竟是怎么回事?

公元1110年5月5日,月亮从天上神秘失踪,究竟是怎么回事?

公元1110年5月5日,月亮从天上神秘失踪,究竟是怎么回事?-爱读书

公元1110年5月5日,这是一个神秘的日子,因为这天晚上,欧洲发生了一件神秘的怪事——月亮居然从天空里失踪了一段时间!

此后欧洲就陷入了灾难之中,大雨滂沱不停地下,农作物被淹没了,法国的葡萄几乎颗粒无收,粮食价格开始上涨,小麦的价格几乎翻了一番,整个欧洲都陷入了严重饥荒之中,人们在饥饿和寒冷中挣扎,苦不堪言。

在此后近900多年的时间里,这天晚上月亮神秘失踪的原因一直莫衷一是,没有人能够做出令人信服的解释。直到今年,科学家们通过研究格陵兰的冰芯,才彻底揭开了这个秘密。

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这个晚上的神秘事件始于欧洲大地上的一次月全食,按照月全食发生的标准“程序”,夜色蒙蒙,月色皎洁,一轮明月挂在夜空,先是一片阴影遮住它的一部分,然后阴影逐渐爬满月面,大地也变得越来越昏暗;

当阴影越过月亮半球的时候,月亮就变成了月牙,越来越小,大地也几乎陷入完全的黑暗之中;

当最后一缕阳光从月球边缘消失的时候,整个月球盘面又会出现在天空,变成一轮红铜色或暗红色的“血月”。

之后随着地球阴影在月面上的移动,月亮又会重新出现一轮新月,到半月,再到整个月球重新出现在天空,再度皎洁明亮,清冷的光辉洒遍大地。

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然而公元1110年5月5日晚上的这次月全食,在整个欧洲大地上,人们看着月牙越来越小,期待着血月出现的时候,天空却突然变成漆黑一片,只有星星在闪烁,整个大地也陷入了绝对的黑暗之中,月亮竟然完全消失不见,神秘地失踪了!

没有人能理解当晚发生了什么,在英国的《盎格鲁-撒克逊人彼得伯勒纪事》中,一位不知名的作者写道:

5月的第5个晚上,傍晚时的月亮发出了明亮的光芒,(月食开始后)它的光芒逐渐减弱,当夜晚来临的时候,它就彻底地消失了,既没有光芒,也没有圆盘,什么也看不到,一直持续到白天(月食结束),月亮又变成了满月,明亮如初。整个夜晚的天空都非常清晰,天空里的星星也非常明亮。

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也就是说,直到月全食结束,月亮才又重新出现。而在月亮失踪这段时间,天上的星星依然闪烁,天空也晴朗如初。

此后就是我们前文所说的了,按照各种历史资料记载,欧洲开始发生洪涝灾害,农作物歉收,天气也变得越来越冷,很多人陷入了饥馑之中。

那么月亮究竟是什么原因失踪了,和欧洲的洪灾又有什么关系呢?

今年4月,瑞士日内瓦大学古气候学家塞巴斯蒂安·吉耶(Sébastien Guillet)领导的一项研究终于揭开这个秘密。在《自然-科学报告》上发表的一篇论文中,他们认为,1108年8月爆发的日本浅间山火山,可能是这次月全食中月亮失踪,以及此后欧洲饥荒的罪魁祸首。

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这是因为他们在格陵兰取出的冰芯中发现了1108年到1113年的异常火山灰沉积,这说明当时爆发了一场大规模的火山,把大量火山灰和气溶胶排放到了大气层里,遮天蔽日,引发极端天气事件,导致了农作物的歉收。

那么,月亮的失踪又是怎么回事呢?

由于太阳光中从紫色到黄色的光线会被地球大气层所吸收,当月食发生的时候,只有红色光线可以穿透大气层的边缘折射到月球上,因此会让阴影中的月球变成红铜或暗红色,继续被地球上的人们看见,类似于我们看到的朝霞和晚霞。

公元1110年5月5日,月亮从天上神秘失踪,究竟是怎么回事?-爱读书

作者:Eggishorn

但天空中有大量气溶胶的时候,大气层就会把红色的光线也吸收掉,从而导致折射到月球上的光线大大减少,造成月亮在天空中完全“失踪”的假象。

那为什么又可以看到夜空中的星星呢?这是因为这些星星都是天空里的恒星,其光线是自己发出来的,各种波长的光线都有,因而可以正常地穿过大气层为我们所见。

那为什么月全食结束,月亮又重新出现了呢?这是因为这时候照亮它的光线又重新变成了阳光,而不是地球大气层折射的光线,所以就又可以看到了。

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事实上在月全食中,当月球被地球的影子遮住后,月亮本来就应该融入黑暗的太空消失不见的,只是因为有了地球大气层的折射,才会有红色的光线照亮月球,才会为我们所见。

当然,科学家们也指出,可能并不只是浅间山火山爆发导致了这种奇异的天象,也有可能是那时候一系列历史上没有记载,“被遗忘”火山爆发的共同作用,造成了1110年5月5日欧洲月全食中月亮的失踪,以及那几年的洪涝灾害和饥荒。

这可能是历史上唯一一次月全食中月亮失踪的记载,古人始终无法明白的谜题,终于在今天用现代科学揭开了谜底。

参考:

Nature Scientific Reports:Climatic and societal impacts of a “forgotten” cluster of volcanic eruptions in 1108-1110 CE

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