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在土星上发现了雾霾的存在,形状十分特殊,规律地就像是“人造”

2013年,“雾霾”一词进入了人们的视野。那一年1月,全国多数地区都笼罩在4次雾霾的阴影下,北京更是仅有5天没有雾霾。

289681.92米高,土星被7层六边形雾霾覆盖,形状规律像“人造”

虽说在这两年雾霾带来的影响已经轻了很多,但是可以说“雾霾”这个词仍是很多人心中无法磨灭的阴影。

不过雾霾并非地球独有,科学家在距离地球15亿公里土星上也发现了雾霾的存在,而且形状十分特殊,规律地就像是“人造”一般。

怪异的六边形

在土星上有一个奇异的六边形雾霾系统,位于土星北极,是一个六边形涡旋。

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虽然对于土星这样一个充斥着氢的巨大气体行星来说,有一些特殊的天气、气候很正常,但是这个六边形系统却一点都不像自然能够生成的。

首先,它的形状十分规律,发现它已经40年了,其形状一直是十分规整的六边形。其次,它还会随着时间的变化转变颜色。

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因此有一些“外星人爱好者”将这个比地球直径还要大的正六边形与“外星人”联系起来,认为这是“人造”的。

那么事实究竟是怎样的?为什么土星上会出现一个这么规整的正六边形呢?

40年前的发现

早在1980年11月,途径土星的旅行者1号就曾经发现土星北极这一奇怪的图案,在1981年旅行者2号经过土星后,人类得到了更多有关土星六边形图案的数据。

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后来1997年10月发射的卡西尼号探测器对土星这一六边形区域展开了更多详细观测,从距离土星不同的距离和角度拍摄了大量分辨率在1-2公里之间的图像。

2004年到达土星后,卡西尼号便开始着手开展针对土星的观测,不过由于土星当时尚处于冬季,土星平流层的低温限制了卡西尼号上的“复合红外光谱仪”的工作,在后续的十年内,卡西尼号的探测主要都集中于对流层

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尽管土星北部在2009年迎来春天(土星每一季节持续7.5年左右),但是平流层较低的温度仍然导致直到2014年起,欧航局才宣布有能力使用复合红外光谱仪探测北部平流层。

在2016年,卡西尼号再次观测到了这个六边形涡旋,并且发现其颜色已经从2012年的蓝色变成了金色。同时卡西尼号还发现,尽管在南极上方也有一个涡旋,但是形状并非六边形。

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这种南北两极的不对称性让科学家无法理解,直到卡西尼号2017年9月15日坠毁之前,北极的六边形雾霾涡旋仍在持续发展。

比两个地球还宽

根据测量,该六边形单边长达到14500公里,或许你对这个数字没什么概念,要知道,地球直径尚且12754公里,土星这一六边形系统单边的长度就比地球直径长了2000多公里

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整个六边形宽度达到29000公里,距“地面”高度更是达到了180英里,约合289681.92米。单从宽度上看,已经可以摆下两个地球加一个月亮(直径总和28988公里)。系统中有一股快速且狭窄的喷射流,最高速度可以达到400公里每小时

其旋转周期为10小时39分钟24秒钟,与土星内部无线电发射周期相同,后者被认为是土星内核的自转周期。或许这意味着神秘的土星六边形可能源自于土星内部某些因素。

土星六边形尽管是大气中的现象,但它并不会像其他土星云一样沿精度移动,而是固定在北极,包裹着一个较小的北极圆形旋涡。

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此前我们一直认为,这种奇怪的六边形只是土星对流层现象,然而实际上它是从距地面289公里处一直延伸至平流层,至少在春夏两季是这样的。

而卡西尼号的数据更是显示,这个六边形是一个至少由7层雾霾组成的多层系统,每层雾的厚度在7-18公里之间。相关研究发表在2020年5月8日出版的《自然通讯》杂志上。

通常地球上的雾霾都是由空气中的小水滴、灰尘、硫酸、硝酸等颗粒物组成的气溶胶系统。

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然而土星雾霾有所不同,由于土星常年处于-120℃到-180℃的低温中,饱和大气云层中可能会出现由乙炔丁烷丙烷乃至二乙炔组成的冻结晶颗粒,这些微粒往往只有1微米左右。

这是这些复杂的碳氢化合物冰晶构成了土星雾霾。虽然成分看起来没地球的那么吓人,但是吸一口也够窒息的。

震荡的引力

自1980年科学家观测到土星这一六边形雾霾系统以来已经40年了,科学家仍然在探寻其形成原因。

那篇5月8日发表的研究认为,这些雾霾层是由于土星大气中的密度温度震荡造成的,而这些震荡则是源自于引力影响的垂直传播。

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研究人员认为,这些引力影响也会发生在其他星球上,像是地球也会存在,但是并没有土星上的明显。

他们提出了一种可能,认为是土星六边形内部本身强大的喷射流造成了这些“引力波”,像是在地球上人们曾经观测到以100公里每小时自西向东穿越中纬度地区的喷流。

此前,丹麦科技大学与牛津大学的科学家也曾经用圆柱形液体管做过“旋转水”实验,即通过旋转,让水产生一定形状的漩涡。

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随着转速加快,水漩涡可以从原来的圆形逐渐旋转出三角形正方形五边形甚至六边形

不过想要用“旋转水”解答土星六边形的怪异景象,可能还要考虑土星不同纬度大气“粘性”和土星磁场的影响。

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研究人员希望通过搞清楚土星六边形的成因,来理解发生在我们地球上的一些奇异的大气现象。

总结

可以看出,实际上,我们仍没有搞清楚土星巨大六边形雾霾的成因。

或许是“宇宙OL”抗锯齿没开完吧,就像有人说的,人类一边发展科技上帝一边完善宇宙

谁知道呢?

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