爱读书 探索 科学家警告:2100年热应激影响超10亿人,高温高湿或引发粮食危机

科学家警告:2100年热应激影响超10亿人,高温高湿或引发粮食危机

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

近日一项研究显示,如果维持目前的二氧化碳排放水平,到2100年全球极端高温和潮湿引起的热应激反应将影响到超过10亿人口。这是目前受影响人数的四倍以上,是人类进入工业化时代前的12倍以上!科学家警告称,这种趋势将会继续恶化下去,最终引发生态崩溃、粮食危机,甚至对人类自身造成灾难性的后果。

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热应激是指生物体在高温环境中时,机体所做出的非特异性生理反应的总和。随着全球变暖的影响,人类体内正常的热平衡受到破坏,体温会迅速升高,高温可能会损害大脑和其他重要器官,体内将产生一系列生理和心理变化。无论是人、动物还是植物,其机能都将逐渐受到热应激的影响,遭受破坏,进而危害人体健康、自然物种多样性、农业发展,未来甚至引发严重的粮食危机。

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该研究使用40个气候模型获取了极端气候事件的统计数据,进而研究了全球变暖时热量和湿度的综合变化方式(包括风速、太阳角以及辐射)。结果显示,如果地球温度升高1.5℃,将有5亿人受到严重的热应激反应影响。如果升高2℃,这一数字则为8亿 。考虑到目前全球气温已经升高超过1.1℃,预计到本世纪末会有12亿人的生命健康遭受打击。该研究结果发表在《Environmental Research Letters》。

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在看待热应激的问题上,科学家们在长期的研究中除了关注固有的温度变化外,还忽视了一个重要的驱动因素——湿度。美国罗格斯大学地球研究所所长罗伯特表示,当我们审视全球变暖这一危机时,需要特别注意极端的高温和高湿,这二者对人类健康尤其有害。

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全球变暖让地球变得更炎热、更潮湿,而不同的地区湿度的变化又不尽相同。上图中,黄色越深的地区未来越干燥;绿色越深的地区则意味着气候更加湿润(Ref:Marvel et al. Nature, 2019)。其中包括中国中西部、印度次大陆在内的亚洲大部分地区和阿拉斯加地区,将变得高温高湿。再如纽约,如今一年中最炎热、最潮湿的天数已经比19世纪高出约11倍。

责编/朱张航宇

图源/NASA Earth Observatory

参考文献:Dawei Li et al. Escalating global exposure to compound heat-humidity extremes with warming, Environmental Research Letters (2020).

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