爱读书 历史 早期美国人将石油用作药物,19世纪美国人如何采集和运输石油?

早期美国人将石油用作药物,19世纪美国人如何采集和运输石油?

序言:18-19世纪美国西部能人在地面上养牛,发现了新的财富,同时也在地下深处发现了一种新的“黄金”,这种“黄金”就是地下石油。尽管美国人在地面下发现了石油,但是当时采集石油的条件非常低下,那么,18-19世纪美国人是如何发明新的办法把石油弄到地面上来?并且有条不紊地采集和运输石油?

早期美国人将石油用作药物,19世纪美国人如何采集和运输石油?-爱读书

采集、运输石油示意图

一、从18世纪末到19世纪40年代,早期美国人将天然石油用于“药物”

天然石油用于医药,在美国由来已久。北美洲塞内卡族印第安人发现了在池塘和水面上漂浮着的这种黑色的东西,于是就用毯子铺在水面上把它吸进去,然后再在容器里把毯子绞干。在18世纪结束前,这是同印第安人交易的一个项目。1783年,本杰明·林肯将军的革命部队在通过宾夕法尼亚西部时,他让部队在一处泉水旁停下来,把漂浮在水面上的油收集起来浸洗关节。”这使他们感到非常舒服,许多人的风湿病立刻消失了。士兵们喝了很多这种矿泉,它们的作用就像一种温和的泻药。”

那时候,盐通常都是从井里生产出来的。井里的咸水经过蒸发,即可上市。十九世纪三十年代后期,一批赚钱的盐井被一种和盐一起冒上来的黑色油状物质所污染。肯塔基的一些有胆识的商人将其中一口”被破坏了的”盐井接收过来,成立了美国药用石油公司,把这种”美国油”装瓶出售,作为一种几乎包治百病的良药。他们把这种油成千上万瓶地卖了出去。

19世纪四十年代,一个制盐商的精力充沛的儿子,塞缪尔·M·基尔,在接过他父亲在宾夕法尼亚西部的一些盐井时,也由于一种黑色的油状物质而不胜其苦,并考虑关闭他的盐井。基尔的妻子得了肺病,医生开了”美国油”的处方。后来,他注意到医生装在瓶里带来的液体,很像正在破坏盐井的那种东西。1846年,当这种油竟然开始从他盐井里大量流出时,他就做起这种药油生意来。

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石油示意图

基尔出版了一些小册子,里面印有亲笔签名证明书,证明”石油”或者”石头里的油”的神奇功效:”一种自然药物!取自宾州阿勒尼格县的一口井中。在地面之下400英尺!”他说,石油对风湿病、长期咳嗽、泌尿疾病、消化不良具有”神奇的疗效”。他的广告传单中,有一张印刷得像一张州银行钞票,上面印有400这个数字(这种奇妙矿物从地下抽上来以英尺计的深度),十分醒目,并有S·M·基尔的签名和发现日期:”公元1848年钻探盐井时被发现:公元1849年神奇的药用价值被发现”。

他派出了一些推销员,他们乘坐四轮马车,马车上饰有烫金的图画,画的是乐善好施的人在一棵棕榈树下照顾正在受病痛折磨的人。这些使者的”医药展览”打破了农村的单调气氛。到1858年,他已经把他的神奇的石油以每瓶一美元的价格卖出了差不多二十五万半品脱。但是,高额的广告费用和供销费用,以及源源流出的石油(远远超过任何可能的药用需要),促使基尔为他的产品去找寻其他用途。它可能会有哪些用途呢?

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19世纪美国宾夕法尼亚石油井架示意图

二、19世纪美国人如何开采石油?

在19世纪的1854年仲夏,美国达特默斯学院毕业生乔治·H·比斯尔访问他的母校,偶然看到一个医生留在一个教授那里的一瓶油,这是那医生从宾夕法尼亚西部泰特斯维尔的一个油泉那里带来的。这瓶油引起了他的好奇心,这可能是由于他见到过基尔吹嘘其天然石油的疗效的小册子的缘故。

比斯尔甚至还没有完全弄清楚怎样来利用这种产品,就对开发出产瓶子里的那种油的油泉发生了兴趣。他和一个合伙人成立了纽约宾夕法尼亚石油公司(美国第一家为从地下开采石油而成立的公司),他们乐观地投资了五十万美元,以五千美元买下了一百英亩他们认为是油田的土地,并取得了另外一万二千英亩土地上的石油开采权。在19世纪中期,石油将用当时使用的唯一方法来采集:承接油泉流出的天然泉水,收集飘浮在溪流里的油,或者在业已发现油田的地方挖掘洞穴和沟渠,以增加泉水的流出量。

不久,收集水面上的油所花去的成本超过了该公司将油卖作医药之用所得到的利润。于是,这家公司谋求专家的帮助。美国耶鲁大学的小本杰明·西利曼教授接受委托,负责对宾夕法尼亚石油公司的石油进行全面的试验,以便弄清楚石油的可能用途。

小本杰明·西利曼教授在1855年向投资人提交一份报告,他报告说:“这种油具有极佳的润滑特性,并且从化学性质来看,这种液体与照明煤气完全相同。从油中提取出来的这种液体用来点灯,同他们见到的任何灯一样明亮。这种油燃烧时消耗慢,亮度比莰烯稳定,燃烧十二小时亮度无明显减弱,而且也没有烟。”

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地质学家“小本杰明·西利曼”画像

然而,小本杰明·西利曼教授所说的这种种好处,仍然只适用于一种少量的产品——天然渗到地表上来的油。向地下深钻,有意识地去寻找可以抽到地面上来的油,这个主意即使以前有人想到过,看来也一定过分异想天开,不能作为任何投资的根据。我们不知道是谁第一个想到“钻油”这个主意的。也许是比斯尔,可能是基尔的小册子启发了他,因为那本小册子突出地以地面下“400英尺”这一点作为号召,而他的万应良药就是在”公元1848年钻探盐井时被发现”。

或者,第一个想到在地下“钻油”这个主意的,也许是接替西利曼担任宾夕法尼亚石油公司总经理的纽黑文银行家詹姆斯·M·汤森。在19世纪的1858年,大多数美国人的反应也许就是这样的:石油能从地下流出来?就像抽水一样可以把石油从地下抽上来?这简直就是不可思议的事情。

无论宾夕法尼亚石油公司的投资人对于如何收获石油这一点怎么想,他们还是决定采取措施,来完全取得对于泰特维尔的有石油渗进一条溪流的那片土地的合法权利,并研究还有什么其他方法可以利用这种东西。由于某些不明的原因,他们在1857年聘用了一个人,此人既不是律师,也不是有成就的商人,而是一个流浪的前铁路列车员,当时他正住在纽黑文一家旅馆里。

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埃德温·L.德雷克画像示意图

这个人名叫埃德温·L·德雷克,他钻凿了美国第一口油井。曾在往来于布法罗和底特律的轮船上,在密歇根蒂肯西的一家旅馆里,以及在纽黑文和纽约的绸布庄里当过职员。但他只受过小学教育,没有受过任何技术训练,也没有任何采矿方面的知识。德雷克做这项工作的主要资格,似乎是他以前当过铁路雇员而仍然持有的铁路乘车证,有了这种证件,他到泰特斯维尔去可以享受免费待遇。

1857年12月,德雷克到达泰特斯维尔,他发现那里”人口约一百二十五人,没有教堂,有两家旅馆”。他与当地居民解决了公司的法律事务后,就到那出产著名药油的现场去,这种油在这一带叫做”野马油”,从地下渗到一个水池中。

埃德温·L·德雷克在那里亲眼看到了收取石油的艰苦过程:在水池上铺一床毯子,然后把那种液体从毯子里挤进容器。据德雷克自己后来说,当时当地他忽然灵机一动。”心头一闪念:在下面的土地或岩石里有一个油潭或油泉,于是他决定要挖一口井,可以像钻探盐井那样来得到大量的油。

这一带人们的普遍想法,甚至德雷克请教过的那些人的科学意见,都认为”这种油是煤的滴出物,埋藏在附近的山里——要想把它钻出来,那只是白费力气,收集它的唯一办法,是挖沟通向一个贮油的大缸”。但是,德雷克无法理解:”如果油是从山上下来的,它又为什么会在溪流下面呢?因为它比水要轻得多,是不可能自动地流到溪下去的。”

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开采石油示意图

由于没有足够的专门知识可以使德雷克相信打油井是不可能的,因此,他继续按自己的预感行事。现在,“钻油”这个念头简直使他着了魔。他不知道,即使他能弄到大量的石油,这种油在润滑和照明方面,是否就真比其他物质优越。他也不知道,这种油将怎样卖出去和卖给谁。

但是,当时石油是一种颇能吸引人的新物质,说不定会使哪个人发大财。何不试一试把它收集起来呢?德雷克当了他自己新成立的塞内卡石油公司的总经理,他向宾夕法尼亚石油公司租来了土地。他每生产一加仑石油,可以获得十二美分。由于在租约中没有关于”钻”油的规定,德雷克当时似乎只把他那念念不忘的主意藏在心里。

同时,德雷克去看看附近的一些盐井,他想了解一下盐井是怎样钻的,并想找到一个有经验的钻探工,这个人要知道怎样钻盐的。由于钻油被认为是个疯狂的念头,他很难雇到一名胜任的盐井钻探工。第一个愿意为他钻油的盐井钻探工,签订了合同后却一直没有露面,并且他后来还解释说,既然他认为德雷克是异想天开,那么他”认为摆脱德雷克的最好办法,就是签订一份合同,装着一定会来的样子”。

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地质学家“威廉·A·史密斯”画像示意图

最后,德雷克找到了英国地质学家威廉·A·史密斯。史密斯不但是一个经验丰富的盐井钻探工,而且还是一个手艺高明的铁匠,能够打造各种钻探工具。史密斯在两个儿子的协助下,于1859年6月开始钻井。那时候,盐井钻探的通常做法是挖一个洞,洞壁四周用木”围栏”支撑,直至抵达岩床为止;然后,把一根铁管钻进一个洞内。

但是,就在史密斯企图对德雷克的油井如法炮制时,还没有钻到岩床,水就把他挖的洞淹没了。于是,他试用了革命性的新方法,一开始就把一根管子往下钻。史密斯在三十二英尺处碰到岩床后,仍然继续往下钻,每天只能钻进三英尺。到1859年8月27日星期六那天,史密斯钻探的洞已深达六十九点五英尺。第二天,史密斯回来看井,他惊奇地发现,井里都是一种油状物质。这种深井里面的新物质就是石油!

虽然那洞里的油状物质很快消除了德雷克发疯的名声,但要从这口井里发财却也不那么容易。井里的油并非自动外流,而必须把它打上来,同时,由于德雷克事先没有准备把这种东西贮存在什么地方,他们只得用威士忌酒桶、浴盆以及见到的任何东西。在1859年10月里的一天,地质学家威廉·A·史密斯拿了一盏灯,照着向洞下窥看,全部钻探设备这时突然起火爆炸。

但是,德雷克重新建造了井架和抽水机,不久,他就成了来自四面八方的逐利之徒的工具和目标。他离开了油乡前往华尔街,当了石油股票经纪人,并因此而倾家荡产。为了使这位油井”发现人”免于饥寒,美国宾夕法尼亚州立法机关最后给他一笔每年一千五百美元的年金,但在1880年,在著名的石油财富时代,德雷克却默默无闻地死去。

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开采石油

三、19世纪的石油热,造就了美国石油交易产业

由德雷克和其他一些能人激发起来的石油热,在19世纪的美国创造了另一种新兴城市。在宾夕法尼亚遥远的西北角的地图上,很快就星罗棋布地出现了诸如油城、油都和石油中心等名字。建立这些城市,以及其他一些城市的基础就是石油,是对石油寄予的希望,是石油预示的前景,有时则是一种现实的石油富源。而油城的繁荣又是靠一些辅助性行业,如油桶、井架和油泵的制造,靠油田出租的交易,靠无数石油勘探者的吃、住、穿和放荡的生活。

这种昙花一现的奇迹,可以从一个叫做皮特荷尔的市镇的短促生命中见到一斑。1864年春天,一个幸运的”石油发现者”手使一根用金镂梅树枝做的魔杖,宣布位于皮特荷尔克里克两边的农场里蕴藏着大量石油。

1865年11月7日在那里打成了第一口井,每天喷出石油二百五十加仑。许多满怀希望的人,有些是刚从美国内战军队中退役的军人,有些是使用贬值的绿背纸币的投资者,有些是无业游民、流浪汉和冒险家,他们聚集到皮特荷尔来。

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19世纪美国油井示意图

当第二口井出油时,兴奋变成了狂热。到1866年6月底,在皮特荷尔出油的井共有四口,每天生产石油二千桶,占宾夕法尼亚石油总产量的三分之一。六个月之前,这个地方还是一个偏僻的农场,现在变成了熙来攘往的商业中心。三千个赶车人驾着装油桶的马车,在油井和驳船以及其他装运站之间穿梭来往。油井的每一份股权照一口标准油井的十六分之一来计算,常可卖几千美元。

“皮特荷尔克里克石油工人联合会”购得了油井的股权,把十美元的股票卖给那些买不起面值更高的股票的人。过去,西部的骗子曾用进口的钻石碎屑”打扮”他们的钻石矿,让粗心大意的人上当。现在,有些钻探油井的人就把这种骗术加以改造运用,如果他们钻出来的洞一无所获,他们就往井里”搀假”以避免损失,方法很简单,就是在夜间把几桶油倒进洞里,以便在第二天早上吸引买主。

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19世纪美国工人运输石油示意图

四、19世纪美国人如何运输石油?

散布在宾夕法尼亚整个西北部的无数新发现的油井,每天要涌出许多加仑的油。这么多的油往哪里贮存呢?怎样才能把它运到市场上去呢?发现石油并把它钻出来,是几个甘愿拿时间和金钱来冒险,也不怕邻人嘲笑的大胆的能人的事业,而要越过美国广阔的空间,把石油从一个地点运往另一个地点,这就需要整个社会全体的有组织的努力。和牛群一样,石油也有它自己的方法来把人们聚拢来。

其中最值得一提的贮存石油的方法就是”堵流蓄水”。这种方法就是利用社会组织手段,使流经盛产石油地区的水浅的小河流变得可以通航。在早期,许多高产油井都集中在油溪附近,但在一年的大部分时间里,溪流里的水不多,不能浮起把装在桶里的石油运往市场的驳船。油商们不得不从很远的地方,把他们的一桶桶石油用马车拉到铁路旁。水路运输路程要近得多,运费也便宜得多,因此附近的一些有胆识的油商发明了他们自己的方法,大家通力合作,使他们的溪流变得可以通航。

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运输石油示意图

堵流蓄水需要长期的准备,密切的合作,准确的时间选择和熟练的航行技巧。下面就是1863年美国人堵流蓄水的过程:

堵流蓄水就是临时提高溪流的水位,以便放走船只、木排、圆木等等。水位升到足够的高度,就可以放走有时装载五百桶,在少数情况下装载七百桶石油的船。每次堵流放走的船,通常为一百五十只到二百五十只,时间为一至两小时。水位的升高,是由于在这条溪流的一些主要支流上筑起了七至十七条蓄水坝,开坝放水,水就会汇集到一起,变成一片汪洋,这样,七千桶至三万桶石油就送进了大河。

准备工作要求上游的油商们一起建造许多水坝,把水蓄起来,为计划中的戏剧性时刻的到来作准备。这项工作可能要花几星期。水坝都是特别建造起来的,坝的拱座可以迅速拆除。

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运输石油示意图

预定放水的时刻到来了,这一工作于是进入了高潮。这时,按照规定的准确时间,从上游开始,一个个水坝依次打开,不断集聚起来的水一下子奔腾而出,在几分钟内,直到下游的整个溪流的水位都由于大量的水而提高了。

沿溪的船工们早就为这一时刻的到来进行着准备。他们把船准备好,把一桶桶油装上了船,然后急切地等待着”大水把他们飘送到位于河口的那个十分理想的港湾。在估计大水快要到来时,船工们解开了系船的缆绳,作好准备。一阵迎面吹来的习习凉风,是大水到来的第一个信号,随后是大片打着旋涡的河水涌来”。

要在这重要关头把握时机,非有敏锐的判断力不可,否则船离岸过早,就会有在水流涌到前搁浅的危险,而且要使船头一直向前,通过狭窄的河道,躲开无数的桥墩,这也要有技巧。船工把顺利通过的船上的石油迅速运往油城的码头,稍事准备,再从这里开始比较轻松地航行,沿阿勒格尼河顺流而下,到达匹兹堡,然后到达市场。

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开采石油示意图

结束语

总之,在美国第一口油井钻凿这“埃德温·L·德雷克”的带领下,19世纪美国爆发了“石油热”,这种石油热造就了很多石油城和石油交易产业。然后美国宾夕法尼亚州就出兴建了很多油城和石油中心。这些油城的基础就是石油,石油给了新兴油城美好的前景和资源。油城到处是一片熙熙攘攘,生意繁忙的景象。油城的人们身上在往下滴油,油城的旅馆里挤满了这些向全世界送去光明的满身油腻的人。石油是交谈的唯一话题,空气中弥漫着石油的芳香。

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