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《理智与情感》 这个终身不嫁的女人,早在200年前写下最经典的爱情观

从今天开始的一周,我们将陪大家一起读的是英国女作家简·奥斯汀创作的长篇小说《理智与情感》

这本书出版于英国小说弥漫着“假浪漫主义感伤泪水”的19世纪初,打破了当时小说创作的沉闷局面,曾被多次改编为影视作品。

这个终身不嫁的女人,早在200年前写下最经典的爱情观

书中有巧妙构思的故事情节,有对男尊女卑思想的批判,也有朴素清醒的现实主义,我们将看到性格迥然、择偶观也截然不同的达什伍德姐妹俩的婚恋情感故事。

简·奥斯汀是英国文学史上杰出的现实主义小说家。她一生共完成了六部小说,其中《理智与情感》是她出版的第一本小说。

继《理智与情感》之后,简·奥斯汀又出版了《傲慢与偏见》、《曼斯菲尔德庄园》、《爱玛》、《诺桑觉寺》和《劝导》等五部小说。

这些小说一反“感伤派小说”的矫揉造作,用理性之光照亮了英国现实主义小说的发展之路。

在简·奥斯汀生活的年代,女子没有财产继承权,只能得到一笔与家庭财力相当的嫁妆。因此,寻一个家产丰厚的夫婿,成为女子们和母亲们的首要任务。

在这种情况下,富裕的或拥有继承权的单身男子,就成了适婚女子的追逐对象,他们在婚恋市场上拥有绝对的优势。

当然,那些嫁妆丰厚的女子,处境也会比一般女子要好一些。

那么,在《理智与情感》中,嫁妆微薄的达什伍德小姐们,在择偶之路上会遇到怎样的挑战呢?我们一起进入今天的共读。

这个终身不嫁的女人,早在200年前写下最经典的爱情观

亨利•达什伍德先生继承了叔父的庄园不久,就不幸去世了。临死前,他唯一放心不下的,就是他的现任妻子和三个女儿。

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他将儿子叫到床榻前,嘱托他照顾继母和同父异母的妹妹们。直到儿子应承下来,他才安心地去了。

儿子约翰•达什伍德在父亲去世后,继承了庄园和绝大部分遗产。达什伍德太太和她的三个女儿,得到的遗产总共只有一万镑。

约翰踏实体面,办起事来十分得体,很受外人尊敬。但他的性格却冷漠无情、自私自利。

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在答应父亲时,他确实想着要在金钱上资助继母和妹妹们。但在妻子芬妮的怂恿下,他很快就改变了主意,只想像邻居一样帮帮忙就算了。

从品德上看,继母和妹妹们都无可挑剔。不过也正因为如此,她们和约翰夫妇俩相处得并不愉快。芬妮也是一个自私刻薄的人。

达什伍德太太明白事理,但容易感情用事,性情急躁,所以做事总是冒冒失失的。

不过,她的三个女儿都有着很好的教养,长得也很漂亮。特别是玛丽安,是三姐妹里长得最好看的。

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大女儿埃丽诺十九岁。她心地善良、性格温柔,而且很会克制自己,总能保持头脑冷静。虽然她只有十九岁,但已经能为母亲出谋划策了。

二女儿玛丽安还不到十七岁,但各方面的才干都能与埃丽诺相媲美了。在性格上,她更像母亲,聪慧善感,做什么事情都风风火火的。

她伤心也罢,高兴也罢,都没有刻意控制自己的情绪。她为人慷慨、和蔼可亲、活泼有趣,可就是一点也不谨慎,几乎和母亲一模一样。

小女儿玛格丽特十三岁,像玛丽安一样,也是个富有浪漫气质的小姑娘,但又不像姐姐那么聪明。

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约翰和芬妮成为诺兰庄园的新主人,达什伍德太太和女儿们就要搬离诺兰庄园了。

在找到合适的住所前,芬妮以女主人的名义挽留她们暂住诺兰庄园。与此同时,芬妮的弟弟爱德华也来到诺兰庄园暂住。

令人意外的是,在相处过程中,爱德华和埃丽诺却相爱了。他们彼此都是理智克制的人,他们互相欣赏,但却并不显得浓情蜜意。

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爱德华是一位已故财主的长子,但现在他除了拥有一笔微不足道的资产之外,整个家产是否能继承,都将取决于其寡母费拉斯夫人的馈赠。

不过,爱德华的财产状况并不是达什伍德太太关心的。

对她来说,只要爱德华性格温和,对她女儿一片钟情,而埃丽诺也同样钟情于他,那就足够了。在她看来,不能因为财产不对等而拆散一对志趣相投的恋人。

爱德华赢得了埃丽诺的芳心,也博得了达什伍德太太的欢心。

但身为长子,爱德华在家里却不能使他母亲和姐姐称心如意。因为她们期望看到他出人头地,想让他在外面出各种风头。

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母亲希望爱德华对政治感兴趣,以便能跻身于议会,或者结攀一些当今的大人物。奈何爱德华一心想追求的只是小家庭的乐趣和生活的安逸。

对爱德华感到不甚满意的还有达什伍德家的二女儿玛丽安。她觉得爱德华沉闷乏味,也配不上姐姐的才华,因为他不懂得鉴赏姐姐的画作。

在玛丽安看来,恋人只是亲切有礼是远远不够的,他还得英俊迷人,风度优雅,热情似火,不但要有非凡的艺术鉴赏能力,而且必须与自己情投意合。

但大女儿埃丽诺认为,爱德华正是一位理想的伴侣:

“他有卓越的见识和操守,只因生性缅腆,经常寡言少语,一时显现不出来……初看上去,他的风度的确不引人注目,相貌也算不上漂亮,不过你一见到他那无比动人的眼神,就会发现他的整个表情都十分可爱。”

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从姐妹俩截然不同的观点可以看出,姐姐埃丽诺是一个理性的人。她认为,品德是恋人最重要的因素。

妹妹玛丽安则十分感性,对爱情充满了罗曼蒂克的幻想,连她自己都说:“恐怕一辈子都见不到一个我会真心爱恋的男人”。

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达什伍德太太以为大女儿很快就会出嫁。但爱德华和埃丽诺的恋情,也被庄园现在的女主人芬妮知道了。

芬妮和她的母亲费拉斯太太一样,希望爱德华娶一个拥有巨额财产的贵族女子。

显然,埃丽诺作为一个普通绅士的女儿,不符合她们的要求。因此,芬妮大发雷霆,不断奚落着达什伍德太太和她的女儿们。

这时,达什伍德太太收到亲戚约翰爵士的来信。约翰爵士表示有一处合适的别墅,可以租给她们母女。

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达什伍德太太为了避免埃丽诺再受到儿媳的奚落,就带着女儿们离开诺兰的庄园,来到巴顿乡舍。

约翰爵士是一位四十多岁的优雅绅士,他热情好客,喜欢邀请朋友到家里聚会。他的夫人米德尔顿夫人也举止优雅,但不苟言笑,待人冷淡。

达什伍德太太母女四人刚到巴顿乡舍,就受到了约翰爵士的盛情邀请。于是她携三个女儿到巴顿庄园拜访。

在那里,她们认识了米德尔顿夫人的母亲詹宁斯太太,和约翰爵士来作客的朋友布兰登上校。

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詹宁斯太太体态肥胖,性情和悦,喜欢哈哈大笑,尤其爱聊八卦。

布兰登上校三十五岁,继承了一份很丰厚的产业,每年还有两千镑的收入。他沉默严肃,面容算不上好看,但神情和善,很有绅士派头。

调皮的玛丽安和玛格丽特,都断定他是个老光棍。

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詹宁斯太太是个有钱的寡妇,两个女儿也都嫁给了体面人家,所以闲着没事做,最喜欢给人做媒。

她刚来巴顿没多久,就断然宣布布兰登上校爱上了达什伍德家的二女儿玛丽安小姐,依据是布兰登上校两次都全神贯注地听玛丽安唱歌。

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在她看来,男的有钱,女的漂亮,两人再合适不过了。

虽说这看起来像是乱点鸳鸯谱,但其实,布兰登上校确实对玛丽安一见钟情。玛丽安年轻貌美,富有活力,很有音乐天赋,成功地虏获了上校的心。

但十七岁的玛丽安却认为,布兰登上校已经老得不应该再考虑结婚的事了。

要知道,她母亲达什伍德太太也才四十岁,上校只比自己的母亲年轻五岁,而要比她自己年长十八岁。

姐姐埃丽诺也觉得,三十五岁和十七岁的人最好不要结合在一起,但她不赞同玛丽安把布兰登上校看成一个年老体衰的人。

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但玛丽安却不这么认为,她看到布兰登上校要穿法兰绒保暖,就断定他已经老态龙钟。

达什伍德太太母女四人已经到巴顿乡舍两个礼拜了,爱德华还没有前来拜访。小姐们开始担心爱德华生病了,否则他不会拖这么久。

但达什伍德太太却不这样认为。她觉得当初邀请爱德华来巴顿作客时,他虽然接受,但已经表现出了不够痛快。

这就有理由让她担忧,爱德华并不像她们所期望的那样,对埃丽诺一往情深。

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今天的共读就到这里。达什伍德家的大女儿埃丽诺和爱德华的恋情,会因为埃丽诺的搬走而不了了之吗?

天性浪漫的二女儿玛丽安,面对布兰登上校的倾慕,会接受吗?还是会遇到另一位称心如意的郎君呢?我们共同期待明天的阅读吧!

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