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每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星

深邃的夜空中群星璀璨,每当我们仰望夜空的时候可以看到很大在发光的星星(恒星), 但这只不过是众多恒星里的一小部分,我们所在的银河系就有超过4000亿颗恒星,而在目前可观测的宇宙空间中,就有超过1000亿个河外星系,宇宙中的恒星比地球上的沙粒还要多。

每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星
每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星

给予地球温暖的太阳光,其实不过是一种星光

每颗恒星都威力无穷,它们创造的基本物质组成了宇宙万物,包括人类,大多数恒星由于距离遥远,我们对它们知之甚少,但有一颗恒星离我们很近,事实上我们对恒星的所有认知都来源于这个近邻,太阳只不过是一颗恒星。

从地球上看太阳就像一个夺目耀眼的火球,在它炫目光彩的背后隐藏着宇宙中最强大的天体之一,近46亿年来,这个由炽热气体组成的星球,始终照耀并主宰着地球上的万物。

太阳距离地球9300万英里,它的体积宠大到可以容纳100万颗地球,太阳的直径约为160万公里,而与其它更大的恒星相比,太阳的确是微不足道。

体积对比:

  • 巨大恒星“海山二”比太阳大500多万倍。
  • 位于猎户座的“参宿四”比“海山二”还要大300倍。如果将“参宿四”置于太阳的位置,它将占据太阳系的一大半空间,边缘直达“木星”。
  • “大犬座VY”是一个庞然大物,比太阳大10亿倍。
每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星

图解:体积对比·大犬座VY体积已超太阳系

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每颗恒星都独具特色,但它们最初形成的方式完全相同

燃烧的恒星显现出各种不同的色彩,红色、黄色或者蓝色,有些恒星孤单一个,有些恒星则成对出现互相环绕,亿万颗恒星汇聚成巨大的“星系”,密布整个宇宙,每颗恒星都独具特色,但它们最初形成的方式完全相同,它们又被称作“星云”的气体和尘埃组成,直径长达数10亿公里,形态各异的星云漂浮于太空中,景象蔚为壮观。

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图解:火焰星云

欣赏下美丽的星云:

  • 火焰星云、
  • 马头星云、
  • 猎户座星云、
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图解:马头星云

每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星,但我们无法观测到恒星诞生的过程,星云最引力注意的地方,并不是表面能看到的部分,而是里面那些较暗的部分,里面存在密集的气体和尘埃,恒星形成的过程就是在这里面,“尘埃云”由于密度很大,普通望远镜无法观测到尘埃云内部的景象

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图解:猎户座星云、

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恒星的诞生

2004年美国宇航局发射了“斯皮策太空望远镜”, 这是一架红外望远镜,它的作用就是观测热量,热量能够穿透星云厚厚的尘埃,“斯皮策”能够据此观测星云内部新恒星的形成,它拍摄到的图片捕捉到了恒星诞生初期的画面,一小块氢气团受热后开始升温,尘埃和气体都在发光。

尘埃和气体在引力的作用下聚集,形成庞大的漩涡,数10万年来,氢云的密度不断增大,形成巨大的盘状漩涡,直径甚至超过了太阳系,而位于中心的气体,在重力的不断挤压下,形成了具有超高密度和温度的球体,随着压力不断增大,巨大的气柱从中心喷射而出,引力作用持续而强烈,气体和灰尘颗粒会不断吸入并相互挤压,产生了越来越多的热量。在未来50万年的时间里,年轻的恒星将逐渐变小,并变得更亮更热,核心区域的温度将达到1500万摄氏度,气体原子只有在惊人的高温下才能发生聚变并释放出巨大的能量,一颗恒星就是这样诞生的。

在未来数百万年、数十亿年甚至数万亿年的时间里,它会一直发光。

每一个星云都是恒星的摇篮,其中孕育着数百万颗恒星

图解:尘埃和气体在引力的作用下聚集,形成庞大的漩涡

结语

宠大而炙热的恒星,在茫茫宇宙中比比皆是,恒星在暴力中诞生,在壮丽的爆炸中死去,宇宙中充斥着无数星辰,最终成为了生命的组成部分,恒星推动着宇宙的运转,它们是所有生命的起源

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