爱读书 探索 太阳系存在着一颗可能存在生命的卫星,和45亿年前的地球极为相似

太阳系存在着一颗可能存在生命的卫星,和45亿年前的地球极为相似

我们生在了一个科学高速发展的年代,人类从未放弃对未知的探索!小到细胞病毒,大到天文星宿,我们人类对探索将永无止境。

在我们的太阳系有一颗卫星,距离地球15亿公里,它就是土卫六(又称为泰坦星),是环绕土星运行的最大的一颗卫星,也是太阳系第二大的卫星,它比水星的体积还要大,它的平均半径达到了2575千米!在卫星的尺度上它是非常大的。

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由于目前发现它是太阳系唯一一颗拥有非常浓厚的大气层的卫星(其表面大气层约为地球的1.5倍),它的大气中98.44%是氮气,有着不同种类的碳氢化合物残留,因此被人们怀疑存在着生命迹象。

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早在发射探测器之前,人类对土卫六的表面了解仍然是非常缺乏的!只能通过望远镜来观测。

还好在2004年11月的时候,卡西尼号探测器曾经飞越过土卫六,那时候科学家把期望寄托在探测器身上,希望能从中得到关于土卫六的更多信息,尤其是甲烷的存在。

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好在卡西尼探测器在飞近土卫六时使用了雷达遥感测绘技术,并且传回了图片,土卫六是一颗地表复杂,崎岖与平坦并存的星球,这种地貌应该是由于火山喷发造成的火山还可能喷发出水和氨,其中的液体可能是液态烃,发现大片湖泊,湖泊是什么组成的无法知晓,很可能是甲烷。

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2005年1月14日,卡西尼号释放的子探测器穿过其云层,将在土卫六上软着陆,然后将探测到的数据通过环土飞行的卡西尼号轨道器传回地球向地面观测站,好在成功着陆。传回了300多幅土卫六的照片。

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惠更斯号探测器成功着陆土卫六

土卫六上存在丰富的有机化合物和氮等元素,与地球早期生命形成时的环境极为相似。土卫六上的氰和烃在一定情况下可生成腈,再被星球上的水冰水解,生成羧酸和胺类物质,而这两者可以生成氨基酸。土卫六上也存在制约生命的因素。

一是温度过低

二是尚未发现液态水的存在

三是土卫六没有磁场保护

当它有时运行在土星的磁气层外时,直接暴露在太阳风之下,辐射可能使生命无法存活。

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土卫六表面有个面积有1.3万平方英里(3.4万平方公里)的湖泊。它位于土卫六南极位置,自从“卡西尼”探测器2004年抵达土卫六,科学家就致力于研究土卫六极地附近甲烷湖泊的特征,它的大气层中拥有大量的甲烷潮湿气体,因此在度过漫长的干旱之后会出现强烈的暴风雨天气!该研究证实了大型寒冷的卫星也存在着甲烷雨。

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来自探测器最新数据显示土卫六地下可能存在一个液态水层,卡西尼探测器探测到土卫六大幅度的潮汐起伏,这几乎让人得出地表下方存在着一个隐藏的海洋。

科学家们能够得出这样的结论是因为发现土卫六潮汐变形现象。土星的巨大引力会让土卫六不断发生拉升或挤压变形。如果土卫六完全是由固态岩石组成的,那么来自土星的引力会造成其地表隆起。

此后泰坦表面又发现了数十个湖泊,科学家认为其中充满了液态乙烷和甲烷混合物,由于没有探测飞船对泰坦湖泊直接取样,没有人知道其中的乙炔具体含量。

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科学研究后发现,土卫六就是45亿年前的地球, 具有两个生命偏爱的特征,那就是沸腾的有机化合物和浓密的有保护性的大气层。土卫六是太阳系唯一拥有合格大气层的卫星,也是太阳系4个仅有的有着浓密大气层的岩石质星球之一。

它比火星更安全,我们的太阳还有50亿年的寿命,再过几十亿年太阳会慢慢的膨胀,到那时地球火星都会被吞没,即使太阳膨胀了土卫六也不会受太大影响。

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